八年 PC 老兵是怎么看微软 VR 布局的?

作者:黑板报值日生

编者注:本文作者黄庄,八年 PC 行业从业经验,历任百度移动云事业部副总经理,创新工场点心团队 COO,埃森哲数字战略咨询总监,戴尔亚太区产品总监等,现脑穿越 VR 创始人。

微软 2016 发布会落下帷幕,给了我们一个不大不小的惊喜。Surface 升级固然惊艳,笔者作为对微软又爱又恨的八年 PC 行业「老兵」,如今的 VR 创业人,更愿意对微软 AVR 的布局揣测一番。

微软的 VR 设备:带节奏打群架!硬件内容 OEM 全布局

在现有的语境中,PC 是 personal computer 的简称,而在微软的图景描绘中,我们可以看出,未来的 PC 并不一定是 desktop 或者 laptop,也可以是一个小小的 box,一个整合的 display,一块芯片……形式无所谓,微软在重新定义 PC。

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所以现在微软发布的 VR View 或者 Headset,是类似于 display 加上输入设备如鼠标键盘这样的组合,而微软为自己 VR 道路选用的「键盘鼠标」便是早已成熟应用在在 XBOX 和 hololens 等之上的 SLAM 空间测距技术,转而应用到 VR 上顺理成章。微软在下一个赌注,赌下一个风口是立体化的全媒介数字内容消费时代。

因此,在笔者看来,微软定义的 VR Headset,更类似于一个整合了屏幕鼠标传感器摄像头和空间测距技术的完整 I/O 综合体,并把它日常化商品化,让 HTC 和 Oculus 看起来像是故弄玄虚的「小把戏」,轻而易举地把 VR 的主战场拉回了根本盘——内容。

值得注意的是,微软称它的设备为「accessories」(外设),一个值得玩味的称呼,似乎也一定程度上证实了笔者的思路 : VR Headset 只是微软的多屏化战略中的一部分,是 Windows 的又一触角。

回到内容端的竞争,其实对微软来说是最好的局面之一。开发内容就涉及到计算单元和计算平台之争,如今大多数优质 VR 内容正是基于 Windows 下的,安卓和苹果还在进化中,开发环境已经绑定微软的 OS,内容渠道也顺理成章在掌握之中。

在系统层面,微软也做了一些「小改变」,VR、AR、全息图像等 3D 功能的使用门槛将被降到很低,每个人都能够创造和分享,微软甚至在画图和 PPT 中都引入了 3D 元素。

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作为一个前「戴尔人+惠普人」来说,PC 厂商绝对不愿意错失 MR 这个机会,早就摩拳擦掌,所以微软带着惠普、戴尔、联想、华硕和宏碁五家 PC 大佬入场,俨然一副打群架的架势。

从 Surface 系列的成功经验来说,微软无疑是希望自家的设备成为一种 Reference design(参考设计),用硬件来带动 OEM 创新,正如 Surface 之后二合一变形本的流行,传统 PC 厂商强大的供应链和差异化也决定了高中低档的问题不必担心,「总有一款是你心头好」。

共同抱团之下,屏幕、电源等配件的议价能力更强,生产链现成,库存、质量管理等更成熟,曾经共同打天下的 PC ECOSYSTEM 一起普及硬件,为内容生态创造共同发展的土壤,而内容的开发又依附在微软的系统上,对微软是双赢。

更何况,传统 PC 厂商的销售渠道之广,实在是很可怕的一股潜在能量,在网上抢购甚嚣尘上的今天,OPPO 和 VIVO 何以逆袭?正是铺到无数县市级小区域,无数校园和地方的结果。

相信仅联想一家的能量,就绝不会比 oculus 和 htc 加起来差,垂直深入深耕多年的联想电脑加联想 OEM VR Headset 加 Windows,一体式的售卖和售后服务,无法拒绝的本地化……很熟悉是不是?历史似乎正在重演。

定价策略:赚钱还赚吆喝,一手好棋

微软的定价策略实在是一手老奸巨猾的好棋,名利双收。299 美金的基本配置款头显设备,很可能只拥有陀螺仪和不高的分辨率,SLAM 功能可能也不具备,这样才给升级款留下空间,可以 upsell(提升销售)。

那么何为 upsell(提升销售)?在 PC 时代我们就会见到厂商将产品的基本价值和个性化用户价值的剥离,计算机能够提供的运算、文字处理以及办公自动化均是基本配置,但是移动办公(无线网卡)、深度文档记录(CD 刻录机)则是个性化配置,不在基本价格内,用户可以根据自己的需求进阶购买。

这不是一种简单的欺诈伎俩,反而是对用户需求的深度洞察。正如现在已经很少有人购买 16GB 版本的 iPhone,未来 399、499、599 美元等高配版本的 VR Headset 会拥有更好的分辨率、完整的传感器配置以及精心调校的 SLAM 体验等,这样才可以创造更多利润,与此同时基本款又可以收获低价优质的好声誉。

我们可以想象一个未来图景,在 OEM 厂商售卖 PC 时,VR Headset 会是最基本的增值配件,和鼠标键盘显示器一样的标准 I/O 配件,这就是一种「降维打法」,是微软给 VR Headset 的定位。

就我个人而言,也希望 AVR 从业者不要把这个趋势现在就提升到计算平台这个层次,不要夜郎自大。VR 可以带来更好的用户体验,可是目前而言是多种呈现媒介中的一个,可预期的未来中,是在跟手机和 PC 这样的载体去竞争共有的时间。

长期来说,多种媒介之间的关系也许更多的是「竞合」——竞争合作的关系,媒介只是消费内容的方式,相互之间完全打通,在手机上、电脑上和 VR Headset 上会达成完全同步一致的体验,无缝切换。

未来展望:消费市场和商用市场并重的微软生态布局

微软一直很看重云服务,在将来云服务的重要性将愈发凸显,VR 作为和 PC、手机共同占领消费时间的媒介载体,所有切换和连接靠云来打通,Windows 和 Office 以及更多的企业服务是最好的背书。

微软的生态系统完整而齐备,现在可期待的最好未来就是利用既有的用户基数和行为习惯,将 AVR 设备、云计算、生产力能力、游戏能力(Xbox 及内容研发)等等生态要素全部打通,消费市场和商用市场两手都要抓,两手都要硬。

微软在发布会上表示,VR 只要一根线插上搭载 Windows10 的电脑就可以使用,这个基本能力无疑是蓄谋已久。微软作为系统提供方和现在的标准硬件供应方(本次发布会上 Surface 及一体机的一线化也很值得关注),从底层去优化这件事情再合理不过,会比 Oculus 和 HTC 更加得心应手,开发环境绑定微软 winOS 这种应用场景也呼之欲出。

总结一下,微软的 2016 发布会上对 VR 着墨不多,但隐藏无数后手,实在只是冰山一角,想象空间非常巨大,无论如何对行业普及都是一件好事,让我们拭目以待吧。