雕齿兽:南美的移动城堡

题图

1

图注:人类与雕齿兽,这是一种奇幻般的生物,图片来自网络

最近介绍了好多巨大的恐龙,今天换换口味,为大家介绍一种非常奇特的哺乳动物,这种动物来自南美洲,身上长有坚固的外壳,就好像背着一个盔甲城堡,这种动物就是雕齿兽。

“大地懒的盔甲”

2

图注:雕齿兽的甲片,人类最早发现的就是其甲片的化石,图片来自网络

当欧洲人发现美洲大陆之后的几百年,南美洲对于旧大陆的人们依然是一片神秘的土地,对于生物学家和博物学家更是这样。来自南美洲的巨大化石骨架展现了这片大陆的另外的面貌,而最早揭开其中秘密的就是法国著名的解剖学家、博物馆学家乔治·居维叶()。居维叶最大的成就便是辨认和命名了大地懒,他在1823年描述了一批来自南美洲的化石,认定其中的一些甲片也属于大地懒。既然大师发话,大家当然不敢有什么异议。

到了1833年,学者埃尔顿(E·D·Aliton)提出自己的看法,他认为来自南美洲的那些小甲片化石很可能属于一种与犰狳类似的动物,这其实是它们身上的盔甲。虽然埃尔顿的理论更加接近真相,但是由于没有发现完整的化石,因此其理论也没有得到广泛的支持。

1837年,学者Lund根据南美洲发现的更多化石找到了甲片的主人,之后又有多位学者描述了这种动物,他们用的名字各不相同,包括有:Hoplophorus、Chlamydotherium、Schistopleuron,但是没有一个成为正式学名。

3

图注:通过完整的化石,我们终于看清了雕齿兽的真面目,图片来自网络

最后盖棺定论的是英国著名学者理查德·欧文,他在1839年根据牙齿的化石命名了雕齿兽属(Glyptodon),属名的意思是“被刻划的牙齿”,来自于其牙齿独特的外形。就这样,大地懒的盔甲变成了一种全新的生物,它就是本文的主角:雕齿兽。

最怪的古兽

4

图注:雕齿兽的复原,图片来自影片《冰河巨兽》

5

图注:雕齿兽与人类的体型对比,图片来自网络

雕齿兽是外形古怪的哺乳动物,在今天的世界中已经没有如果怪异的家伙。雕齿兽的体型巨大,从头到尾的长度可达3.3米,其外壳高度可达1.5米,体重可达2吨。

6

图注:雕齿兽的头骨,其非常高,下颌骨很发达,图片来自维基百科

雕齿兽的脑袋宽而高,嘴巴前面可能长有柔软的小长鼻子。在雕齿兽的嘴中长有两排臼齿,其作用是用来磨损植物的。从雕齿兽的头骨结构上看,其颌骨与大股的肌肉相连,表明其具有强大的咬合力,能够咬碎青草等富含强韧纤维的植物。在雕齿兽的脑袋顶部长有一对小眼睛,由于雕齿兽具有完善的防御力,因此其视力比较一般。

7

图注:雕齿兽奇特的尾巴,图片来自维基百科

雕齿兽的身体被包裹在骨质的盔甲之下,其四肢短而粗壮,前肢长着爪子,后肢则类似于蹄子。由于雕齿兽的身体沉重,其没有能力的奔跑,只能一步步的缓慢行动。在雕齿兽身后长有一个非常短的小尾巴,这个尾巴就好像是被拉长的松球,由小甲片和棘状突组成。

从外形上看,雕齿兽如此古怪,而其中最古怪的部分是其圆形的外壳。

平原上的移动城堡

8

图注:背上背着圆坨坨“城堡”的雕齿兽,图片来自网络

9

图注:雕齿兽的外壳,是由很多小甲片组成的,图片来自网络

雕齿兽是中生代的防御大师,其具有强大的防御系统,除了厚重的头骨和骨质的尾巴,最核心的就是球形的外壳。雕齿兽的身体完全被包裹在这层坚硬的外壳之下,这层外壳由1000块厚度2.5厘米的骨质甲片组成,重量达到400公斤,这相当于自己体重的五分之一 。雕齿兽外壳上的每一片甲片的外形都是六边形的,这些甲片就像马赛克一样拼接在一起,牢不可破。

10

图注:雕齿兽的骨骼以及外壳,图片来自维基百科

正是凭借着身上这层由甲片组成外壳,雕齿兽可以悠然的漫步在广阔的南美大陆上,即便是最为强大的掠食者面对这层外壳也无计可施。

进入北美洲

雕齿兽所在的家族在距今2000万年前就已经出现在南美洲,其由最初的小家伙逐渐演化成我们所见到的庞然大物。雕齿兽是温顺迟钝的植食性动物,它们主要生活在河流附近并以生长在这里的植物为食。

11

图注:在森林中自由漫步的雕齿兽,图片来自网络

随着南北美洲之间出现了陆桥,两个大洲的动物出现了大规模的交流,强势的北美动物南下横扫了南美洲原有的动物群落,造成了很多物种的灭绝。在这场大冲击中,雕齿兽凭借完美的防御成功的生存下来,甚至还向北逆袭。

12

图注:雕齿兽生存的南美洲,有著名的大地懒和阿根廷巨鸟,图片来自维基百科

在距今250万年前,雕齿兽类通过巴拿马路桥进入北美洲,它们的化石出现在今天美国的德克萨斯州甚至更北方的地区。在曾经狂野的美洲大陆上,雕齿兽与猛犸象、剑齿虎、细齿巨熊、大地懒、恐狼、北美野牛、美洲狮等动物生存在一起,它们以独特的生存方式在激烈的生存竞争中为自己争得了一席之地。

淹没在人类的历史中

13

图注:在南美洲漫步的雕齿兽,图片来自网络

作为南美洲的原产动物,雕齿兽曾经面对着各种新出现的和新到来的动物,但是在距今10000年前,一种动物的到来却标志着一场大浩劫,这就是人类。在其他动物眼中,雕齿兽或许是坚不可摧的移动城堡,但是在人类眼中,雕齿兽只不过是另一种食物罢了。

14

图注:当雕齿兽与人类相遇,其就距离灭绝不远了,图片来自网络

运用大自然赐予我们的可怕智慧,人类使用长矛攻击雕齿兽的头部,或者把它赶到行动不便的淤泥里,设法将其弄翻。除了肉,雕齿兽的外壳也成为人类眼中的有用之物,人们会用其外壳做盾牌甚至用来盖房子。

在人类的猎杀之下,最后的雕齿兽在距今4000年前灭绝了(之前的观点认为是10000年前,不过在阿根廷发现了新的考古学遗迹证明雕齿兽比我们想象的活的更久)。相对于其他消失的南美巨兽,雕齿兽算得上是比较长寿的了。

15

图注:今天生活在南美洲的犰狳,它们是现存的与雕齿兽亲缘关系最近的生物

今天与雕齿兽关系最近的就要算是同样具有坚硬外壳,但是体型和气势上相差多个数量级的犰狳了。不过体重只有45公斤,杂食的最大犰狳——巨犰狳难以重现有甲目在南美洲的荣光。

参考资料:

1.Fariña,Richard A.; Vizcaíno, Sergio F.; De Iuliis, Gerry (22 May 2013). Megafauna:Giant Beasts of Pleistocene South America. Indiana University Press. ISBN0-253-00719-4. OCLC 779244424.

2.Arbour,V. M.; Currie, P. J. (2015-08-31). "Ankylosaurid dinosaur tail clubsevolved through stepwise acquisition of key features". Journal of Anatomy.227 (4): 514–523. doi:10.1111/joa.12363. PMID 26332595.

3.Delsuc,F.; Gibb, G.C.; Kuch, M.; Billet, G.; Hautier, L.; Southon, J.; Rouillard,J.-M.; Fernicola, J. C.; Vizcaíno, S. F.; MacPhee, R. D.E.; Poinar, H. N.(2016-02-22). "The phylogenetic affinities of the extinctglyptodonts". Current Biology. 26 (4): R155–R156.doi:10.1016/j.cub.2016.01.039.

4.GillianC. Gibb; Fabien L. Condamine; Melanie Kuch; Jacob Enk; Nadia Moraes-Barros;Mariella Superina; Hendrik N. Poinar; Frédéric Delsuc (2016). "ShotgunMitogenomics Provides a Reference Phylogenetic Framework and Timescale forLiving Xenarthrans". Molecular Biology and Evolution.doi:10.1093/molbev/msv250.