热闹的「双 11」结束了,PC 却彻底沦为「弃儿」

作者:XIAOLONG, MENG

在刚刚过去的「双 11」上,除了节节攀升 GMV(商品交易总额)不断吸引着眼球,手机圈也依旧很热闹。我们关注着小米和荣耀的手机销量第一之争,好奇美图手机 M6 为何一度卖得比荣耀 8 还好,惊讶于大幅降价的 iPhone 7 居然卖不过 iPhone 6s。

虽然在过去一两年里,智能手机被越来越多地贴上了「同质化」、「无聊」这样的标签,不过在这个每年最大的购物节上,手机依旧是当之无愧的「明星」。

相比之下,曾经的「明星」PC(包括 Mac 在内)则彻底沦为「明日黄花」。即使你是一个科技产品发烧友,如果你不是看到了这篇文章,你可能不会知道小米通过「现货 + 降价 100 元」,把小米笔记本 Air 13.3 卖到了笔记本电脑的单品销量第一,应该也不会留意到「价格屠夫」神舟已经把搭载 NVIDIA GTX1060 的游戏本卖掉了 6000 元以下。

作为可能是过去 30 年中最具标志性的产品,在这个移动互联网时代,PC 却像一个过气「网红」,被遗忘在角落,无人问津。

数字生活中的「家具」

作为科技圈资历最深的评论人之一,莫博士(Walt Mossberg)在他近期的一篇专栏中这样描述 PC 的现状:「PC 已经变成了数字生活中的『家具』」

当你买来一套新房子之后,首先要去购买一些必要的家具,因为没有家具的房子是根本没法住的。不过当你买到合适的家具后,在未来数年甚至数十年的时间里,你很可能都不会去更换这些家具,除非它们坏掉。

PC 也是如此。对大多数消费者来说,PC 依旧是生活中不可缺少的一部分,没有 PC 会给日常的生活工作带来很多的麻烦。但与此同时,除非是它坏掉或者是已经「古老」到无法正常使用了,你通常不会想着再一部新的。

PC 的「家具化」直接表现在了销量上。根据统计机构 IDC 的数据,在 2011 年,PC 的全球出货量还高达 3.64 亿台,仅仅四年之后,PC 在 2015 年的全球出货量就只有 2.76 亿台了,比 2011 年跌掉了 1/4,而且 2016 年极有可能会继续下跌。

繁荣了数十年的 PC 行业,为何在如此短的时间内销量急转直下,成了墙角里那个无人问津的「家具」了?

PC 的升级空间越来越小

回顾 PC 过去十年左右的发展,有下面几个时间节点值得关注。

2006 年 3 月,三星推出了 1.8 英寸、容量为 32GB 的 SSD 硬盘驱动器,同年三星量产了全球第一款采用 SSD 的笔记本电脑,硬盘的读写速度不再是 PC 性能的掣肘。之后,随着 SSD 的普及,PC 基本告别了日常使用「卡顿」的问题。

2008 年,苹果推出了技惊四座的 MacBook Air,和之后出现的「超极本」一起,让主流笔记本扔掉了「厚重」的标签。

2012 年,苹果把 iPhone 4 上提出的「Retina 屏幕」概念用到 MacBook Pro 上,让那些已经习惯了手机高分屏的用户,在面对电脑屏幕时也不再会有落差。

2013 年,Intel 推出了采用 Haswell 架构的第四代酷睿处理器,相比上一代产品,Haswell 性能基本没有提升,不过功耗大幅下降。同年,苹果推出了采用 Haswell 处理器的新版 MacBook Air,相比上一代产品续航提高近一倍,让轻薄笔记本电脑「一整天不插电使用」成为可能。

在过去这几年里,随着半导体制程的突破和多款代表性产品的推出,PC(主要是笔记本电脑)逐渐完成了多项核心体验上的补全和完善,但另一方面,这也意味着后续机型可以升级的空间变得越来越小。

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即使把 2012 年发布的 MacBook Pro with Retina Display 放在现在,它依旧是一款各方面没有明显短板的优秀产品。对于用户来说,这意味着 4 年前买来的电脑依旧可以「再战」几年,不过对于包括苹果在内的所有 PC 厂商来说,这就是一件很可怕的事情了。而巧合的是,PC 销量正是从 2012 年开始一路下滑的。

PC 的使用场景越来越少

在产品难以有重大突破的背景下,PC 的使用场景却越来越少。

十年前,我们用 PC 浏览网页、看视频、听音乐、玩游戏、处理文字和表格。十年之后,我们依然使用 PC 做这些事情。

不同的是,随着以 iPhone、Android 为代表的「现代」智能手机的普及以及移动数据传输速率的大幅度提高,我们手上的智能手机同样可以完成这些事情,而且在很多方面,以多点触摸为主要交互方式的智能手机比以鼠标、键盘为核心的传统 PC 做得更好,这就直接导致了我们在 PC 上花的时间越来越少。

为了不被移动互联网时代所淹没,PC 厂商也做了不少努力。

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2012 年,微软推出了旗下的第一款平板电脑 Surface RT,搭载的是融合了多点触摸和传统键鼠的 Windows RT 操作系统,不过这种把「未来」和「传统」强行拼合在一起的方式却召来了更大的反感。

在这之后,虽然凭借着 Surface Pro 3、Pro 4、Surface Book 等产品,微软的 Surface 产品销量节节攀升,但核心原因是因为它们是市场上更优秀的笔记本电脑,而不是因为它们在平板模式下有多么好用。从使用场景上看,Surface 引领的「二合一电脑」依旧没有扭转 PC 的使用场景越来越少的现状。

高端和细分领域机会还在

由于在产品层面难有大突破,再加上使用场景没有创新,PC 的「家具化」趋势就显得没那么意外的。不过在一些「非主流」的领域,PC 的机会依然还在。

第一个是二合一、游戏、超低价产品等细分领域。

根据市场统计机构 Canalys 的数据,2016 年第一季度,虽然 PC 的整体销量依旧在同比下滑,不过以 Surface 为代表的二合一电脑销量却「逆势」上涨了 13%。

无独有偶,以 Chromebook 为代表的超低价笔记本电脑和以 Alienware、ROG、MSI 为代表的游戏本市场也取得了不错的成绩。这说明在整体很成熟的笔记本电脑市场中,还有很多细分领域的需求没有得到满足。

另外,随着 HTC Vive、Oculus Rift 等 PC 平台 VR 的销售,早已淡出大众视野的 PC 主机也有了更多「收复失地」的机会。

第二个是售价在 1000 美元以上的高端市场。

2006 年 1 月,苹果发布第一款采用 Intel 处理器的 MacBook Pro 笔记本电脑,并在之后推出了可以让 MacBook 完美运行 Windows 的 BootCamp 软件。从此之后,在售价 1000 美元以上的高端笔记本电脑市场,苹果逐渐成为了绝对的「王者」。根据调研机构 Asymco 的数据,今年三季度,虽然 MacBook 的市场占有率仅有 7%,不过却获得了整个笔记本电脑行业 60% 的利润。

HP_Spectre_13.3_Lifestyle_2.jpg惠普 Spectre

不过随着 PC 行业的整体萧条,「薄利多销」的低端产品已经很难稳定的贡献利润,为了盈利,苹果之外的其它 PC 厂商也选择将研发和营销上的资源更多地向中高端产品倾斜,试图在已经很完善的笔记本电脑形态上,在设计、厚度、功能上探索可能的边界。除 MacBook 之外,优秀的 Windows 笔记本电脑也越来越多,比如微软 Surface Pro / Surface Book、惠普 Spectre、联想的 YOGA 5 Pro、戴尔 XPS 13 / XPS 15。

必不可少,但影响不再

当 1995 年 8 月 24 日凌晨,微软正式开售 Windows 95,《纽约时报》当天用这样一段话来描述发售当天的「盛况」

「电脑的使用正在愈发普遍,而微软对这一行业的影响力太强大了,以至于 Windows 95 的发布的影响堪比一个国家发生了重大事件,或许,我们可以把 8 月份的这一天可以称作『比尔盖茨日』。」

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31 年后,微软依旧在按部就班地更新着 Windows 操作系统,只是新品发布时的「万人空巷」早已成了模糊在历史的长河中。

在 PC 变成「家具」之后,谁会成为下一个像 PC 那样改变世界的产品?或许是 VR / AR,或许是无人驾驶和人工智能,亦或是其它我们现在未曾想过的东西。我们不知道未来会发生什么,但总有一些美好的东西可以期待,而这也正是科技的美妙之处。

(编辑:Rubberso)