中国百年十大恐龙——华阳龙

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图注:赵闯制作的华阳龙模型,版权归啄木鸟科学小组所有

      2012年,在中国常州举办了首届国际恐龙节。在这次恐龙节上,由著名古生物学家董枝明等12位专家学者组成的恐龙科普科研专家团公布了“中国百年十大最著名恐龙”。10月,小盗龙就将为大家介绍这十种中国最具标志性的恐龙,第一种介绍华阳龙。

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天府之国的剑龙

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​图注:最早发现的华阳龙化石,图片由董枝明先生提供

       四川被称为天府之国,其独特的地理位置环境孕育了当地人与众不同的文化和性格。在亿万年前,四川曾经是恐龙的家园,从上世纪下半页开始人们就发现了大量的恐龙化石。1979至1980年,古生物学家在自贡市附近的大山铺化石层中先后发现了12具剑龙类的化石,其中许多化石保存的非常完整。最完整的两具化石分别存放在自贡恐龙博物馆和重庆自然博物馆中,其中保存于自贡恐龙博物馆中的骨骼化石是世界上最早的保存最完整的剑龙类。也是目前世界上已知生存时代最早、较原始的剑龙类。

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图注:华阳龙的命名者,有中国“中国龙王”称号的古生物学家董枝明,图片来自网络

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图注:在重庆自然博物馆展出的华阳龙化石,注意其与现代的装架是有区别的,图片来自网络

​         1982年,有“中国龙王”之称的著名古生物学家董枝明将发现于大山铺的剑龙类命名为华阳龙(Huayangosaurus)

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命名有文化

        华阳龙(Huayangosaurus),它的学名是来自汉语拼音的“Huayang”(意为“华阳,中国四川省的别名”)及拉丁语中的“Saurus”(意为“蜥蜴”),意思为“来自华阳的蜥蜴”。其模式种被命名为太白华阳龙(Huayangosaurus taibaii),种名“taibaii”是为了纪念中国唐代著名的浪漫主义诗人李白,其字正是太白,号青莲居士,又号“谪仙人”。华阳龙生存于距今1亿6500万年前晚侏罗世的中国四川,其年代早于北美洲的剑龙属约2000万年。

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图注:唐代诗人李白,有“诗仙”之称,图片来自网络

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骨架与骨刺,打架不发愁

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​图注:华阳龙与人类的体型比较,图片来自网络

        华阳龙属于剑龙类,与著名的剑龙相比,其体型较小。华阳龙体长4.5米,臀高1米(如果算上骨板的高度,身高可达1.3 米),体重1至2吨,和一辆轿车差不多大。

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图注:华阳龙的头骨与骨架,图片由董枝明先生提供


        华阳龙长了一个楔形的小脑袋,其头骨较短、较宽。华阳龙头骨的这些特征与剑龙细长的脑袋有着明显的区别,这代表了早期剑龙类的特征。在华阳龙的眼睛上方长有骨质的突起,可以起到保护眼睛的作用。在华阳龙的嘴中长有两排细小的牙齿,其牙齿就像小叶片一样,用来咬断植物的枝叶。

        与膀大腰圆的剑龙相比,华阳龙的体型要瘦长一些,在华阳龙的身体两侧长有四条粗壮的腿,其前后肢的长度差不多,不过后肢比前肢更粗肌肉也更发达。从华阳龙的体型上看,它的运动能力较强,在危机时刻可以快速行走甚至是奔跑。

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图注:海洋堂的华阳龙模型,可以看到其背上的两排骨板,图片来自网络

        华阳龙身上最突出的特征还是其背上的骨板,其背上共长有16对共计32块骨板,这些骨板并没有呈现出明显的三角形或者是菱形,骨板的外形又细又尖,特别是其臀部上方最高的几块骨板,就像大钉子一般立在华阳龙的屁股上。华阳龙背上的骨板并不是交错排列的,这些骨板是有规律的沿着背部中线成对分布,这种骨板的排列方式存在于大部分早期剑龙类身上。

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图注:华阳龙肩膀两侧的巨大肩棘,图片来自网络

        关于华阳龙骨板的作用古生物学家给出了多种推测,他们认为其较小的骨板面积作为“散热器”不太实际,而作为防御武器、炫耀装饰和身份证明的观点都有一定的合理性。除了背上的尖长骨板,华阳龙的肩胛骨上方还长有两根大型尖刺,其防御范围很大,可以抵挡针对于肩部的袭击。以上的结构都属于防御设备,在华阳龙尾巴上长有四根40厘米长的骨刺,这才是其最有利的攻击武器。当遇到危险的时候,华阳龙会甩动尾巴,将这些尖尖的骨刺狠狠的砸向敌人,杀伤力极强。

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侏罗纪时期的四川

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图注:下沙溪庙组的恐龙们,从体型上看,华阳龙只是小家伙,图片来自网络

        华阳龙的化石发现于大山铺动物群下沙溪庙组地层,地层中蕴含着丰富的恐龙化石,除了剑龙类的华阳龙,古生物学家还在同一地层发现了蜥脚类的蜀龙、马门溪龙、峨眉龙,兽脚类的四川龙、气龙,鸟脚类的晓龙等。华阳龙生活的河流纵横,植被繁茂的环境当中,它们一般会组成小群体,游荡在森林与河滩之间,啃食地面附近的低矮植物。

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图注:生活在森林中的华阳龙,图片来自网络

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图注:与四川龙对战的华阳龙,绘图:张铁

        当华阳龙遇到凶猛的四川龙和气龙的时候,它们凭借着背上的骨板和尾巴上的尾刺完全有能力保护自己。虽然华阳龙的体型并不大,但是因为身上有配套的防御装备,食肉恐龙一般不会袭击它们,所以华阳龙还是比较安全的。

        华阳龙是发现于中国的著名剑龙类,它的发现不仅使整个四川盆地发现的属于晚侏罗世的沱江龙、嘉陵龙、重庆龙等剑龙类的进化关系更加清晰,而且为剑龙起源于亚洲的理论提供了实证,具有重要的科学意义。

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参考资料

1.Dong, Z., Tang, Z. and Zhou, S.W. (1982). ["Note on the new Mid-Jurassic stegosaur from Sichuan Basin, China"] (in Chinese). Vertebrata PalAsiatica 20 (1) :83-87

2.Paul Sereno & Dong Zhiming (1992). The skull of the basal stegosaur Huayangosaurus taibaii and a cladistic diagnosis of Stegosauria. Journal of Vertebrate Paleontology 51: 318-343

3.董枝明(1988年).Dinosaurs from China.China Ocean Press, Beijing & British Museum (Natural History).ISBN 0-565-01073-5.

4.董枝明(1992年).Dinosaurian Faunas of China.China Ocean Press, Beijing.ISBN 3-540-52084-8.

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图注:长长的脖子是马门溪龙的标志,作者:张宗达

下期介绍:

下一期将介绍中国最著名的恐龙,它长有庞大的身躯和超长的脖子,还有小小的脑袋,肯定有很多人已经猜到它是谁了吧,它就是马门溪龙。