Alberto Del Bimbo:为什么说研究员要有想象力?

说到科研,与日本式的“工匠”精神和美国式的“创新”思维相比,欧洲式的做法有怎样一些特点,是否依然沿袭中世纪欧洲文艺复兴时期的自由浪漫风格?尤其是,当科技日新月异、速度超过以往任何一个时期,身处欧洲的科学家又有怎样的思考,他们的经历和思考可能对我们有什么启示?


带着这些问题,我们在出席今年ACM Multimedia 2016期间,访问了任教于意大利佛罗伦萨大学工程学院的Alberto Del Bimbo教授,他刚刚获得2016年度杰出贡献奖(ACM SIGMM award for Outstanding Technical Contributions)。


佛罗伦萨(Firenze),徐志摩笔下的“翡冷翠”,是世界著名的艺术文化之都。Alberto Del Bimbo教授就出生在这里,并于佛罗伦萨大学任教至今近30年,也是意大利国家级的多媒体集成与传播中心研究中心的创办者。


作为多媒体图像视频检索研究方向的先驱之一,Alberto Del Bimbo教授的工作影响了许多代的研究,他今年还被ACM多媒体兴趣组(ACM SIGMM)授予象征终身成就奖的Technical Achievement Award,以表彰他在多媒体领域的卓越贡献。


Alberto Del Bimbo教授详情可见:https://www.micc.unifi.it/delbimbo/。本文想要探讨的,是在这些职位与荣誉背后,他如何将梦想与现实结合,为什么他会认为想象力是科研人员应该具备的一项重要本事。


源自本心 (Imagine from your own expectation)

如果你也认为,意大利人热爱艺术并愿意把创意和想象力发挥到极致,强调生活的诗意品质,那么Alberto Del Bimbo教授给你的第一印象,尤其是他对科研的态度,就是一个典型的意大利人,不拘泥传统、追求自由与高品质,批量生产的产品跟水准平平的论文一样不会让他动心。


事实上,在他看来,作为一名科研人员,在寻找新的研究方向时,首先需要具备想象的能力。这不是我们第一次听科学家提到想象力的重要性,我们更在意说这话的科学家如何回答以下问题:怎样获得想象力,想象力究竟从何而来?


Alberto Del Bimbo教授回答,想象力来自生活,应该从自身出发,试着想象自己在生活中需要什么样的工具或者说技能,一个好的研究问题正是源于这些你自己想象出来的需求与愿望。


他是说到做到。比如,作为艺术之国意大利的国民,他也为本国文化和历史感到自豪,因此特别希望能将意大利博物馆的馆藏珍品更好地展示给全世界观众。但这并不仅仅只是一个梦想,恰恰相反,他在这一梦想驱使下,作为多媒体技术领域的先驱和带头人,与自己的团队从2012年开始就展开了关于文化遗产新媒体技术的研究。在今年ACM Multimedia会议上,他们团队展示了一个关于提升博物馆参观体验的演示(参见文章Real-time Wearable Computer Vision System for Improved Museum Experience),这是他们来自社交博物馆和智能旅行项目的一个工作,目的是在可穿戴传感器的环境下,通过对可穿戴传感器采集数据的内容分析,实时地对用户正在关注的艺术品进行定位、追踪和识别,为用户提供更丰富的艺术品信息来提升用户的参观体验。


培养自己的交流之道(Develop the way you show up

意大利地处南欧半岛,终年阳光充足,这孕育了意大利人开朗、乐观、热情的性格特点,而意大利人也将与人交往看作生活的重要组成部分。以至于在聊到如何成为一名优秀的研究员时,Alberto del Bimbo教授说,他判断一名研究员的优劣,一个重要标准就在于面对面交流时的表现,但在实践里这一能力往往被许多研究员忽视。


作为研究员,他认为,拥有丰富的专业知识是必要条件,但这并不足够,只有在实际交流中才能展现自己、才有机会被对方感受你是否聪明、出色和积极进取,这些实际表现比写在简历上的分数和经验更重要——他自己就是这样做的,比如我们在访问期间就观察到,在交谈中他会特意放慢语速,遇到要强调的几个关键点还会调整语调并辅以手势,这都是在交流中提醒对方注意的重要方式,也体现了他的丰富人际交流经验。


找到梦想和现实的平衡 (Dream makes you fly, but industry helps you to stand on the earth)

在进入学术圈之前,Alberto Del Bimbo教授先后在米兰、佛罗伦萨这两个城市的工业界待了10年。关于工业界与学术圈,他是这样看的:首先,他喜欢做研究,这能给自己一定的自由度,充分发挥想象力来追逐梦想。即使是在工业界的时候,他也没完全脱离学术界,而是利用周末继续做自己喜欢的研究。


其次,梦想与现实往往是有距离的,他在工业界的从业经验就是那根拉住他回到现实的绳子,而工业界也有机会让他积累管理经验,这对一个研究者迈向成熟十分重要。


Alberto Del Bimbo教授目前在佛罗伦萨大学管理一个大型研究组,同时担任国际顶尖学术期刊ACM Transactions on Multimedia Computing, Communications and Applications的主编,这都需要他在协调和管理各项事务时拿出强大的执行力和管理能力。如果没有此前在工业界的历练,他也很难成为一名出色的研究者而同时具有优秀管理者的技能,从而得以带领团队脚踏实地继续追求梦想。


了解与丰富你的想象力 (Learn and feed your imagination)

最后Alberto Del Bimbo教授还给年轻一代研究人员提出了建议,希望研究人员能重视提高自身的想象力。他认为,我们所在的数字技术行业允许人们想象一些现实中不存在的技术,但我们先得去想象,然后才有可能把它们变成现实。现实生活的经验和经历固然可能产生一些实际问题,但这些问题可以用一些简洁巧妙的方法来解决。只有当人有想象力,才有机会找到更巧妙的解决方法。


——回想伟大的科学家爱因斯坦在1931年写道,“想象力比知识更重要,因为知识是有限的,而想象力覆盖全球方方面面,能推动进步、催生革新,严格说来正是科研的一个真正因素”,Alberto Del Bimbo教授这番访谈可以视为爱因斯坦名言在八十五年后的回声,值得我们深思。


​作者介绍


甘甜 山东大学助理教授 gantian.sdu@gmail.com

梅涛 微软亚洲研究院资深研究员