微软 2016 年度盘点:大手笔收购 LinkedIn,AI 成为新重点

作者:龟途慢慢

尽管在移动领域反应的迟缓让微软这个科技巨头不断遭受外界质疑,但随着 2015 年新任 CEO 萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)的上任,微软在这位印度裔高管的带领下进行了一系列方向上的新转变,比如「移动为先云为先」的策略。

而在 2016 年,微软延续着上一年的成功转变,继续在其传统业务之外寻求新的发展。除了收购 LinkedIn 这样抓取了整个科技圈注意力的大动作,他们也在很多地方悄无声息地完成了变革。尽管风头仍然不及苹果和 Google,但微软仍然是你无法忽视的一股重要力量。

进击的硬件:Surface Studio 与 HoloLens 惊艳亮相

毫无疑问,Surface Studio 就是微软今年在硬件领域的最大惊喜。就在苹果召开四年以来最重要的一场 Mac 新品发布会的头一天,微软召开了 Surface 的新品发布会,除了 Surface Studio 之外,微软还发布了高性能版本的 Surface Book(Surface Book with Performance Base)。

应该说,继 2015 年的 Surface Book 之后,微软继续在个人电脑市场上瞄准苹果发起了攻击,而且真的来势汹汹、出手不凡。

如果用一句话概括 Surface Studio 的话,就像 Studio(工作室)这个名字一样,Surface Studio 是微软为设计师们打造的「利器」。

a4f21ddcc6c80fe8fa23855cb7c2437f.gif

把 Studio 和现有的 5K iMac 对比的话,无论是硬件配置、屏幕,还是 Surface Pen、颇有新意的 Surface Dial,Surface Studio 都是一款目前超越 iMac 的存在。在一体机这个产品门类中,Surface Studio 应该是目前最优秀的产品了,没有之一。

同时,值得关注当然还有 HoloLens AR/MR 眼睛。虽然这款产品其实在 2015 年就发布了,但它在 2016 年才正式发货,因此人们在今年才真正见到了这款令人非常期待的「黑科技」。

用我们相关同事的话说,「从个人体验来说,HoloLens 是绝对独一无二的 MR 产品,比市面上体验到的任何 AR 眼镜高到不知道哪里去。」最令人印象深刻的是 Holograms 这个全息演示应用,用户在里面可以放置其中的全息图像。然后就可用各种角度观看它,这是所有平面显示设备无法达到的体验。

fe956437b500fab1ba5af36dac9d4275.jpeg

可以说 HoloLens 是一款走在前方的 MR 显示器,目前的 AR 眼镜仅仅是在镜片上提供一些简单的信息,而 HoloLens 已经具备的相当多但比较初级的交互能力。虽然目前其在实用性方面还有很大的提升空间,但毫无疑问,微软在这条路上已经走在了前面。

至于手机就没太多好说的了。自去年的 Lumia 950 及 Lumia 950XL 之后,微软再没有发布任何一款旗舰级的新品。其他一些像 Lumia 650 这样边边角角的产品总的来说都乏善可陈,而传说中的 Surface Phone 还未见踪影。7 月 12 日,微软还宣布关闭芬兰手机部门并裁员 1350 人,这甚至引起了芬兰政府的抗议。可以说,智能手机已经成为了微软这两年挥之不去的阴影。

对外界张开怀抱,同时大手笔收购 LinkedIn

在去年,我们就在年中总结里称赞过微软正变得越来越开放,它为 iOS 和 Android 平台量身打造了多款应用,还在年底的时候向 iOS 和 Android 平台重磅推出了自己非常看重的虚拟助手 Cortana。而今年,微软在这方面进一步向前迈进。

  • Ubuntu 进入 Azure,2016 年 1 月份,微软和 Canonical 展示了 Azure Stack 运行 Ubuntu 的首个技术预览版;
  • 2 月 25 日,微软收购跨平台移动开发公司 Xamarin
  • SQL Server for Linux,微软允许用户在 Linux 平台上运行 SQL Server;
  • 3 月,Bash 入驻 Windows;
  • 3 月 9 日 微软加盟 Eclipse 基金会:为社区带来更多工具;
  • 8 月 4 日 微软区块链服务(BaaS)基于 Azure 云平台正式开放;
  • 10 月 26 日 微软发布开源深度学习工具包 Cognitive Toolkit 2.0 beta

……

同时,在年底,微软又重磅宣布以「白金会员」的身份加盟了 Linux 基金会。所有的一切都在表明:近年来,微软对于开源的态度迎来了一个大转弯,而这在 20 年前无法想象的。GitHub CEO Chris Wanstrath 在今年还盛赞了微软的开源工作,称该公司已是开源社区的顶级贡献者。2016 年 9 月 16 日,微软在 GitHub 开源贡献榜上正式超越 Facebook 和 Google 排到了第一。而所有的这些开放性举措都能为他们迎来更多开发者们的支持。

featured-5-ways-the-microsoft-linkedin-union-impacts-email-users-and-email-marketers-690x362.png

同时,在 2015 年进行了 20 次以上收购的微软今年在收购数量上少了很多,但在影响力方面却没有丝毫的下降。2016 年 6 月 13 日 微软宣布其将以 262 亿美元的价格收购 LinkedIn,这笔重磅交易立刻引起了科技圈的震动。最终,在年底 12 月,微软正式宣布完成了这笔收购案。对于微软继续在 B 端市场延续自己的影响力以及持续扩大影响力,收购 LinkedIn 都是成功的。

不管是向外部开源自己,还是收购那些外部的优秀公司,在过去一向以自我为中心的微软正在随着时代的变化改变着自己,他们正延续着 2015 年以来的趋势变得越来越开放、越来越多元化,这些对这家在科技行业历史不短的企业来说都不是坏事。

人工智能是微软的下一个重点

尽管在上任之初就提出了「移动为先云为先」的策略,但萨蒂亚·纳德拉在 9 月份接受采访的时候仍然称「人工智能将成为微软的下一个大事件」。毫无疑问,尽管开启今年 AI 热潮的是 Google 的 AlphaGo,但事实上,技术积累深厚的微软也绝不会错过人工智能这个将会深刻改变科技行业发展的技术热潮。

在 3 月的 Build 大会上,Nadella 用「conversation as a platform(对话即平台)」这个理念概述了微软的想法,其中重点阐释了 Cortana 这类机器人在未来的发展前景。9 月 30 日,微软正式成立了新的人工智能事业部,由微软全球资深副总裁沈向洋领导,这标志着微软正式进军人工智能领域的决心。

4eafabab730ad4e62ec91530e074a204.jpg

  • 6 月 17 日 微软收购聊天机器人公司 Wand Labs,加速对话智能时代进程;
  • 8 月 23 日 微软收购人工智能虚拟助手技术公司 Genee;
  • 11 月 16 日 OpenAI 和微软签署协议,共同推进人工智能研究

……

对之前已经默默在相关技术领域耕耘多年的微软来说,他们只需要找到一个合适的时机去让自己的技术找到用户。

9 月 15 日,微软宣布它已经在语音识别行业当中,实现了 6.3% 这个目前最低的字错误率(WER),这比 IBM 上周达到的 6.6%WER 下降了 0.3%,这是迄今为止报道的识别系统最佳性能。而在年底,他们就宣布微软 Translate 再次做出了重大突破,他们推出的现场翻译功能(Live Feature)已经可以支持多人、多语种之间的实时翻译了,用户只要使用 Microsoft Translate 这款 App 就能体验这种功能。

当然,这些其中的一个例子而已。而事情也不是全部都一帆风顺的,他们在年初推出的聊天机器人 Tay 很快就被 Twitter 上的网友带「跑偏」了,微软不得不在 24 小时之后就狼狈地将其召回。

AI-Event_SF_v15.jpg

不过他们肯定不会就此气馁,12 月,他们就再次推出了小冰的「美国妹妹」——智能聊天机器人:Zo。不管这些尝试的结果如何,就像纳德拉所说,人工智能肯定会是微软的下一个重点发展领域。

最后,抓住现在

如果说人工智能代表微软的未来,那微软在关注它的同时也不能错过现在。所以,微软今年也在不遗余力地推自己现有的重点产品,比如 Windows 10 和 Cortana。

从 3 月的 Build 大会开始,微软就在不停地更新 Cortana,并且将它的使用场景推到更广的地方。刚刚在 12 月推出的两个新产品:Cortana Skills Kit 以及 Cortana Devices SDK 只是岁末的典型代表,在年中的 Win 10 周年版大更新中,Cortana 也进行了多项新的改进,向着一个更智能的虚拟助手进化。

AI-Event_SF_v87.jpg

总的来说,作为智能助手,现在的 Cortana 显然无法满足用户的需求,但微软正在让它变得越来越好。

而对于 Win 10 来说,它在年度大更新中完成了不少有趣的变化,比如添加了像 Windows Ink、Microsoft Edge 浏览器扩展这样的新功能;同时,如我们上面所说,甚至还加入了对 bash Linux 命令行的支持。

总之,对微软来说,他们今年既巩固了 Windows 这样的「老产品」,同时还在人工智能等领域有了很多的新尝试。如果说还有美中不足的地方,那就是智能手机,不知道明年的微软能不能解决这个顽疾。我们明年见!