虽然问题还不少,但 Uber 还是在匹茨堡推出了自动驾驶汽车打车服务

在国内还在纠结 Uber 和滴滴“情怀”、“骄傲”话题的同时,据华尔街日报、TechCrunch 等媒体 15 日消息,Uber 在宾夕法尼亚州的匹茨堡市正式面向公众推出了自动驾驶汽车打车服务——选择在匹茨堡发布并没什么意外的,这里是 Uber 自动驾驶汽车研发基地所在地。这件事最重要的意义是在当下自动驾驶技术正受到各方越来越大压力的情况下,Uber 的行动至少站在了“继续开拓”的这一方。

不过虽说是“推出”,但这还是在相当有限的范围,一方面这次的现场只是 Uber 邀请来体验的 1000 位当地用户(嗯,这是典型的 Uber 式营销),另一方面,也并非真的完全就无人驾驶了,驾驶室和副驾驶其实都坐了工程师,你可以在后座怎么着都行,但前面两位工作人员不能闲着,驾驶员仍然手放方向盘随时待命,并会在很多时候切换成手动状态,副驾驶全程通过电脑监控和记录行进情况。

所以准确地说,Uber 这次更多还是在测试,只不过范围更大了一些。并且包括乘客的感受和反应也都在 Uber 测试的范畴。毕竟真的,想想我们真的上了一辆无人驾驶的车,恐怕我们得比坐上有司机的车紧张一百倍。

Uber 投入使用的自动驾驶车都是用福特 Fusions 改装,这一直就是 Uber 测试时的选择(另外沃尔沃 XC90 之前也加入了 Uber 自动驾驶阵容),乍一看除了 Uber 自己的涂装之外没什么别的,但重点在车顶,这里装了数十个感应器或摄像头,通过激光、雷达和 GPS 等各种信号来接收信息。而在实际使用当中,Uber 还是表现出谨慎的一面:红灯情况下车不会右转、前方汽车有变线可能时车会紧急制动……包括道路当中突然出现障碍物或者前方汽车真变道了在内,这时 Uber 的解决方案是——切换成手动模式交给真人驾驶员处理。

虽然还是蠢笨了一点,但毕竟人命关天呢。

很难讲 Uber 就真的在自动驾驶方面走在了特斯拉前面,这些公司对未来的认知都是趋同的,尤其特斯拉方面坚信自动驾驶“最终会比传统的人类驾驶更安全”,而 Uber 和合作伙伴福特提到距离真正能完全上路去自动驾驶的汽车还有五年。

Uber CEO Travis Kalanick 的愿景远比当下的进展更吸引人:未来 Uber 将推出自动驾驶汽车的车队,来取代目前 Uber 约 150 万司机为大众提供服务。咦,真的到了那一天,你说大面积失业的老司机们会不会抱起团来,站到新技术的对立面?