你以为 UPS 只是送包裹,他们已经在 3D 打印业务上越走越远

作者:lydiaxin

自从 2013 年首次在官网上宣布开展 3D 打印服务以来,UPS 在 3D 打印业务上越走越远。

作为世界上最大的快递承运商与包裹递送公司,UPS 不仅把包裹发往全球各地,还在各地建立了他们的 3D 打印中心。

根据路透社的报道,截至今年, UPS 正在亚洲和欧洲地区拓展了业务,3D 打印的门店已经从圣地亚哥的 6 家发展到全美的 60 家,并计划发展到 100 家,UPS 还投资了一家 3D 打印服务创业公司——Fast Radius,Fast Radius 在 UPS 的一个中转枢纽(路易斯维尔)有一个 3D 打印工厂。

在 UPS 的公司战略副总裁 Alan Amling 看来,3D 打印对于 UPS 是一个机会,也是一个挑战。

造配件、造道具、造模型……

对于制造商而言,UPS 3D 打印店可以打印的产品包括:工程配件,功能原型机,表演道具,建筑模型,用于固定摄影机、灯光和电缆的支架等等。

UPS 的 3D 打印服务不仅面向制造商,普通的消费者也可以使用。

UPS Store 的官网可以看到,美国的用户可以到附近的 UPS 的 3D 打印店中,打印出他们的智能手机支架、钱包夹等。这些由单一颜色的塑料组成的小玩意儿们完全适合用 3D 打印来实现。

根据设计的复杂程度,一个简单点的物件需要 4 至 5 个小时,而复杂一点的,可能需要 24 个小时。

CHATU.gif(图为UPS 3D 打印机的打印过程)

如果你不想去线下门店也可以,只需要在 Fast Radius 官网上提交 3D 打印的订单,平台会根据速度、地理位置、消费者所需要的质量等因素,送到最合适的 UPS 门店中,借助 UPS 的快递物流系统,打印出来的物件也会被送到消费者手里,最快只需要一天。

在这个系统中,UPS 在全国 60 多个 3D 打印店以及它的物流系统,Fast Radius 平台以及位于路易斯维尔的 3D 打印工厂几个部分都将整体协作。

UPS 还在今年跟 SAP (企业管理解决方案的软件)达成合作,给更多的中小创业公司提供按需的 3D 打印服务。

他们的一个客户: GoPro 相机,就是用这样的办法来完成一系列的开模工作。GoPro 的产品设计师 Ryan Harrison 在接收路透社采访时称:以前,如果 GoPro 想要做出新产品和新设计时,他们需要花几周甚至几个月的时间开模。用 3D 打印,可以让整个试错的过程变得更快。

快递公司们怎么看待 3D 打印

就像亚马逊不把业务局限于电商一样,UPS 也不把自己仅仅定义为是包裹和快递的递送公司,他们希望在此基础上延伸出其他的服务,包括为 Nike 提供仓储服务和对 Toshiba  提供维修支援服务等。

在以往的营收中,UPS 一部分的利润来自于制造商储存和运送零部件,如果这些制造商用 3D 打印替代快递,那么 UPS 的营收将会收到很大程度地影响。

为了这部分少量但是有利可图的部分, UPS 比他的竞争对手 DHL、FedEx 等都更加积极地布局 3D 打印业务。

UPS 的竞争对手 FedEx ,就没有在 3D 打印上下功夫,也没有在供应链服务上投入太多。在 UPS 成功后,他们很有可能效仿,不过,在路透社的采访中,他们拒绝对此做出评价。

但是相比于其他快速发展的产品线而言,UPS 的 3D 打印业务发展的速度仍然很慢。

在技术发展面前,UPS 其实处于一个比较尴尬的地步。因为通用电气公司这样的大公司已经把 3D 打印投入到生产当中,而随着技术进步和成本降低,每个人也可以买到他们自己的 3D 打印机。

在分析师 Keith Schoonmaker  看来,3D 打印能否大规模地应用还有待检验,但是,UPS 如何把这个技术应用到现有的供应链服务中,是一件很有意义的事情。