智能家居如何更「聪明」?BroadLink 正在寻求高校「大脑」的帮助

作者:Rubberso

与火热的 VR/AR、便携无人机等概念相比,智能家居在 2016 年有些过于沉寂了。一方面资本市场、大众媒体倾向于追逐更加新鲜的概念,而智能家居本身的发展也遇到了一些瓶颈。

过去两年,智能家居设备经历了从「app 连接」到「设备互联」的转变,市场上也出现了一些初具规模的平台服务。但是,把众多硬件单品集合在一起后,下一步该做什么是大家都在思考的问题。

一些厂商正在不断优化设备之间的的联动性,让不同场景中 IFTTT 式的联动效果更加完美。而 BroadLink 给出的答案是:通过和房地产商合作,让智能家居产品「打包」进入更多的家庭;进一步,再通过结合 AI 技术让智能家居变得聪明起来。

从「万物互联」到「虚拟世界」

事实上,在智能家居行业整体遇冷的情况下,BroadLink 今年的表现还是值得关注的。

今年 3 月份 BroadLink 完成了由招商创新和创新工场主导的 7000 万元 C 轮融资,据称 C+ 轮也快要到位了。而在不久前(9 月 18 日),BroadLink 还在深圳召开了一场面向智能家居行业的生态合作伙伴大会——这应是今年 AWE (家电及消费电子博览会)后,智能家居行业又一次比较重磅的活动。

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这次大会上,BroadLink 公布了 3 个值得关注的动向:

  • 推广智慧地产整体解决方案
  • 发布 IoVT 虚拟世界
  • 成立中澳联合实验室

根据 BroadLink 介绍,自 C 轮融资后,它们便开始了地产智能化解决方案的探索。在本次大会上,名为「CloudThink 云想」的智慧地产解决方案正式跟大家见面了。

简而言之,「CloudThink 云想」让不同品牌不同类型的智能家居单品在一个系统中稳定地工作,通过一个超级 app(IHC 智慧生活管家)在本地端及云端实现互联互通。目前 BroadLink 已经与招商蛇口及万科达成了战略合作,同时与恒大、绿城和鲁能等房地产商在项目中也有深度的合作。

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而 IoVT(虚拟世界)则是 IoT (万物互联)概念的一次升级。IoT 实现了物理设备间的数据流通,而在 IoVT 的概念中,不同的设备、功能将被映射成为一个虚拟设备,而人也有自己的属性和参数。

虚拟设备可以被任意组合、联动,未来通过 AI 大脑提供更好的决策与服务后再作用于现实世界中。例如人体的温度、空调模式和窗户的开闭可以组成为一个动态调节环境温度的虚拟设备。

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除了上面提到的两点,本次大会上更值得关注的是 BroadLink 宣布已经与悉尼科技大学(UTS)签订了合作备忘录,未来将成立中澳联合实验室,共同研究人工智能在智能家居领域的落地。

像这种直接面向高校的合作,在国内的智能家居领域、甚至是硬件领域并不多见。

借助高校科研力量,帮助 AI 落地智能家居

BroadLink 与 UTS 的具体合作模式是:BroadLink 将成立一笔专项奖学金,而 UTS 提供博士生的名额和教学资源。双方共同确定研究课题,会在实际性和前沿性上进行平衡,帮助博士生在把技术商业化的同时能够顺利毕业。

此次合作,由 UTS 教授张成奇主导,他同时也是澳大利亚国家人工智能委员会主席、IEEE计算机学会智能信息分会主席。根据张教授介绍,国内的大学博士生名额有限,但是 UTS 就不存这种限制,双方联合招生可以培养更多的应用型人才。

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有价值的研究项目将被 BroadLink 产品化,相关技术也会进入自己的专利库。UTS 通过和行业紧密结合,可以避免在研究上脱离现实工业太远,提高博士生的「应用能力」。

「传统的博士只有发够了 SCI 论文才能毕业,但是我们的博士生如果能够帮助企业解决实际问题,我依然可以拍板让他毕业。」张教授如是说。「这样的合作模式是非常新颖的、双赢的,相信未来将会有很多人效仿。」

BroadLink 的 CEO 刘宗孺认为这样的合作是一种「对未来的投资」。对于公司当下来说,成立研究院是比较困难的,而借大学之力研究 AI 技术是一个更加现实的路径。

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对于研究成果的预期可以分为两部分:对于短期的目标,一套结合了深度学习技术的智能环境系统明年就会推出;而长期的目标希望在未来 3--5 年内将 AI 技术落地在智能家居领域 。

关于未来的智能家居,BroadLink 的期许是:「通过用户的画像定义及对应数据的训练,让家电变聪明,实现人、物和互联网的无缝对接。」

尽管当下大家认识 BroadLink 品牌更多是通过 Wi-Fi 插座、智能遥控器等单品,但其实 BroadLink 一直在建设一个开放的智能家居平台。经过三年的积累,该平台已经连接了近 200 家智能家电、电工企业,并与业界众多智能硬件实现了互通。

BroadLink  在深圳壹间公寓设立了一个样板间,已经很好地将各个智能家居单品联动在了一起。但目前 AI 介入的部分还很有限,更多的还是 IFTTT 式的触发——反馈操作。

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在拥有了这样一个开放的智能家居平台后,通过 AI 技术提高数据、传感器的「智商」是有必要的。

正如可穿戴市场一样,智能家居在经历泡沫期后正迎来一个稳步增长的阶段,现在正是各个厂商建立核心壁垒的最佳阶段。目前来看, BroadLink 和高校的合作还是很有前景的,但能否下好这步棋还需要时间的检验。