想去硅谷发展,创业公司该如何选择加速器?

作者:极客公园

我们身边已经有很多在创业的小伙伴有去硅谷学习和朝圣的念头,对于那些正在了解和选择申请哪家大牛孵化器/加速器的同学,和那些对硅谷孵化器感兴趣的朋友们,Forbes 福布斯杂志在 2015 年 2 月选出了七家最适合帮助海外(非美国本土)创业公司去硅谷发展的加速器,我们翻译整理出来给大家参考,而对这些硅谷加速器感兴趣的同学,本文末端有惊喜哦 :)

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以下为整理翻译内容:

硅谷已经成为了科技创业的宇宙中心,来自世界各地的初创公司有如海啸一般涌向诞生出 Uber、Snapchat、Airbnb 的硅谷,企图抓住那些属于他们的改变世界的机会。这些初创团队需要风险投资、商业关系、导师指导、顶级人才和战略指导。

许多初创公司会寻求孵化器和加速器以帮助它们落脚到硅谷的创新生态系统,建立连接和快速成长。但如何从数以百计的加速器中做选择呢?是什么让一个加速器比其它更适合海外创业公司?

我们已经采取了深入的观察,尝试加速器在硅谷是如何运作的,并找到那些加速器帮助海外(非美国本土)创业公司在硅谷成功的关键因素,这里是一个简短的列表:

• 海外经验 - 首先,加速器必须熟悉海外创业者是怎么思考的。这是至关重要的,加速器的导师有辅导来自全球各地的初创公司的经验,有足够的空间包容因文化差异所带来的沟通问题。对这些需求的理解也是内置在加速器机制的结构里。

• 签证问题 - 加速器必须熟悉美国移民政策,能够帮助创业公司获得正确的签证。不是所有的加速器明白这一点,这对创始人来说可能是灾难性的。他们需要获得正确的签证申请指导,使他们在完成加速计划前能合法的留在美国。

• 了解外国公司 - 这也是至关重要的,加速器手头上有律师可以帮助海外创业公司在美国正确的设立公司,许多海外创业公司在本国已经成立,但问题是,大多数美国投资者不会把钱投到美国境外的公司实体,加速器需要对接优质的律师帮助创业者在美国特拉华州设立公司实体,并将美国的公司实体变成其海外实体的母公司。律师也需要帮助创业者处理美国以外的商标、专利和知识产权问题。

• 线上辅导支持 - 许多初创公司在踏上美国土地前就需要各种帮助,如果加速器在他们来到硅谷前就能提供一个完善的线上辅导,创业者能提前做好准备就能更好的应对在硅谷生存的挑战,理想情况是他们应该提前学习硅谷的风俗,以及如何制定一个可行的商业计划、路演材料、产品验证和融资前准备。

• 强大的导师网络 - 大多数来自中国、巴西或爱沙尼亚的创业者在美国不认识多少人,他们需要帮助。加速器必须有一个优秀的导师/顾问网络,可以帮助创业者连结到正确的人或事,帮助他们进入下一个阶段。同样重要的是,这些导师已经帮助过很多海外创业公司,非常了解他们在来到硅谷后需要什么。

• 路演和与投资人沟通的培训 - 大多数海外创业公司需要沟通和表达上的帮助。英语不一定他们的母语,它们必须能够准确地给投资人表达自己的愿景和计划。此外,硅谷有某种特定的沟通风格。简明扼要的准确表达才可能聚焦地抓住机会是,产品的市场契合、团队、数据和市场规模。许多海外创业公司不明白如何正确地做到这一点。

• 全球布局 - 最适合海外创业团队的加速器应该具有来自世界各地的企业家。如果只聚焦某一个特定国家或市场不是聪明的做法,比如只喜欢中国的创业公司,因为这会导致「集体思维」。最理想的状况是有世界各地的伙伴,其中包括来自美国、欧洲、亚洲等这样的创业者都带着自己的观点,提出原创的问题和寻找不同的解决方案。在一个良好的机制下,创业者将相互学习并成为各自的导师。

• 强大的核心课程 - 加速器的结构应经过深思熟虑,并涵盖所有的海外创业公司必须的知识。这包括从精益创业方法论、营销和公关、股权架构及 A 轮融资意向的洽谈等。

• 强大的生态系统 - 每个加速器都有自己的生态系统,其中有些比其它更适合海外创业公司。对于海外初创公司非常关键的例如有一群财务官了解国际会计准则,律师知道如何处理海外创业公司的各种状况,合作伙伴可以帮助海外创业团队在美国租房,银行可以帮助海外公司设立账户,和营销专业人士可以帮助初创公司在美国市场推出产品等。

• 加速计划的长度 - 许多创业者来到美国只有 3 个月的签证,这对 3 个月加速计划是一个挑战。他们中的大多数需要提前来找房子,也想花更多的时间在毕业演示后跟进投资人。此外,在美国待 3 个月的时间,使他们很难管理自己在家的业务经营。他们通常有工程师和在本国其他工作人员留在本国,同时他们还需要维护其他客户关系。

• 投资人关系 - 最后,加速器需要与风险投资社区有牢固的关系,这样他们就可以帮助创业公司获得资金。至关重要的是加速器需要清楚哪些 VC 是对海外创业公司开放的。许多硅谷风投不会投资海外创业公司,除非他们在美国市场有显著增长数据。然而,许多海外创业公司在本国市场有不数据,但在美国市场没有任何拿的出手的数据。对于早期阶段的融资,它的关键在于加速器与哪些 VCs 是建立良好的关系,只有那些对海外市场开放的 VC 才有可能判断这些海外创业团队的潜力。

根据我们的研究,下面是一些我们所遇到对海外初创公司来硅谷最好的加速器:

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• Founders Space 是我们发现满足上述标准的一个加速器。他们有一个对海外创业团队非常灵活的加速计划,同时也与许多外国政府建立了战略合作关系。此外,Founders Space 的线上加速计划正在被很多海外大学和孵化器使用。

• 500 Startups 在搭建连接硅谷和其它地区的桥梁方面非常出色,他们的 Geeks on a Plane 计划和其创始人 Dave McClure 在世界各地建立的合作已经为海外创业团队提供了优质加速计划,从结果来看非常不错,他们正在快速增长。

• Tandem 是另一个服务海外创业公司的强劲加速器,他们与众不同的是只专注于移动互联网,他们为每个创业项目投入的资金也是显著的。他们与来自世界各个角落的创业公司合作,成为他们在硅谷临时的家。

• Techstars 在美国本土多个地区建立了自己的分支机构,近期也在伦敦开始了他们的业务。他们有望成为一个全球孵化器引擎,我们希望看到他们继续扩展到其他国家。

• Y Combinator 是创业加速器的黄金标准,虽然它不是着力于海外创业公司加速,但其加速计划有一个最顶级的导师、顾问和投资者名单。它已经成功地帮助来自世界各地的初创企业获得资金并给他们的毕业生带来了光环效应。

• Plug And Play 已经在积极聚集来自全球每一个角落的海外创业公司和大企业,它与一些外国政府建立关系并致力于为海外企业提供教育和培训。

• Wearable World 在孵化物联网初创公司上做了很多工作,他们拥有在物联网和可穿戴领域的专家顾问,并帮助来自世界各地的创业公司,他们最大的力量是专注于物联网领域。

当然,在硅谷还有其他伟大的孵化器和加速器可以帮助海外创业公司,但是这里列举的七家可以帮助海外创业公司更容易在硅谷落脚,以及有必要的资源和渠道帮助他们走向成功。 

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