iPhone 双卡双待真要来了?别高兴这么早

作者:colorvc

几天前,一则「iPhone 总算要支持双卡双待」的消息登上了不少媒体的头条。

事情的起因是苹果在今年年初提交的两个标题里带有「双 SIM 网络」的专利,目前这两个专利都处于「等待实审提案状态」。

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从专利中可以看出,苹果提交的「双 SIM 」和我们通常认识的双卡双待还不太一样,这两张 SIM 卡并不平行,其中 UE(User Equipment,即用户终端)的第一张 SIM 卡被配置为归属网络或者漫游网络通讯,第二张 SIM 卡被配置为归属网络之外的本地网络通讯。

其实这并不是苹果第一次提交类似「双 SIM」卡的专利。

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在今年的 7 月份,外媒披露了苹果在美国申请的一个和双 SIM 卡相关的专利。在这项专利中,用户可以使用同一台设备(User Equipment),同时通过两张 SIM 卡和两个不同的人拨打电话。这项专利披露之后,有不少媒体推测苹果有可能在即将发布的 iPhone 7 中加入双卡双待功能,最后被证明是「捕风捉影」。

作为一家科技公司,苹果对专利保护的重视程度大家应该都有所耳闻了。在苹果提交的专利中,我们可以发现很多「天马行空」的创意,比如下面这个在手机等设备发生跌落时,在空中完成「转体」,从而避免屏幕直接着地的专利。

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不过需要注意的是,苹果提交的大部分专利并不会在短期内应用在消费级的产品上,因此,仅仅因为专利标题中出现「双 SIM 卡」,然后就推定下一代 iPhone 会具备我们通常认知中的双卡双待未免太过草率。

那么双卡双待是不是就永远和 iPhone 无缘了?

这倒未必。

首先,参考苹果为了在 iPhone 内部腾出空间不惜「触犯众怒」砍掉 3.5 毫米耳机插孔的做法,在未来的 iPhone 上再加个很占地方的 SIM 卡卡槽显然是不现实的。不过,在过去的数年里,苹果一直在推进着另外一种方法——eSIM 卡。

eSIM 卡(Embedded SIM,即「嵌入式 SIM 卡」)又被叫做虚拟 SIM 卡,和传统的 SIM 卡必须要有一张实体卡片不同,eSIM 卡可以嵌入到设备内部,它的原理也不复杂,就是通过「烧号」的方式把传统 SIM 卡的认证信息存储到 eSIM 卡中。

理想状态下,用户可以根据自己的需求(比如资费和信号强度),自由地选择运营商和购买通话、数据套餐。出国旅行时,直接「烧」一个国外的 SIM 卡即可。其实 eSIM 卡的应用大家应该已经见过了,华为的「天际通」、小米的「小米漫游」、努比亚的「nubia 漫游」等二三十块钱买一天国外流量的服务就是基于 eSIM 卡。

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而早在 2014 年 10 月,苹果在 iPad Air2 的数据版本上就搭载了基于 eSIM 卡技术的 Apple SIM。在 iPad 设置选项中,用户可以进入 Apple SIM 选项,自由选择合适的运营商,Apple SIM 在美国地区第一批支持的运营商包括了AT&T、Sprint 和 T-Mobile。在今年 3 月发布的 9.7 英寸 iPad Pro 上,苹果直接在数据版本上将 Apple SIM 集成到了主板上。

屏幕快照 2016-10-11 下午11.45.11.png中国香港地区的 Apple SIM 服务

根据苹果官网提供的信息,截止到目前,Apple SIM 目前已经覆盖了全球 100 多个国家和地区,包括中国香港、中国澳门以及中国台湾地区。至于中国大陆呢,呃…… 三大运营商目前还没一个支持的。

由于使用 eSIM 卡,用户在更换运营商时无需更换实体卡片,将会大大降低用户更换运营商的成本,这对于巴不得和用户签一份「终身协议」的运营商来说,eSIM 卡可就不是件好事了。

需要说明的是,目前 Apple SIM 的应用还只停留在数据版本 iPad 的上网功能上,如果应用在需要语音通话的 iPhone 上,Apple SIM 的阻力无疑会更大。

回到双卡双待这个话题上,如果苹果真决定在未来的 iPhone 上搭载这一功能,考虑到苹果几乎不可能在 iPhone 上多开一个很占地的实体 SIM 卡槽,那么保留现有的 Nano SIM 卡槽,在手机内部额外集成 Apple SIM 卡几乎是唯一的选择了。

如果到时候国内有更多的运营商支持 eSIM 卡的话(目前国内支持 eSIM 卡的只有民生通讯等虚拟运营商),iPhone 用户还真是有可能用上双卡双待的。

话说,如果 iPhone 8 上真集成了 Apple SIM,苹果会不会「倒逼」着运营商接受 eSIM 卡,这又是个很值得玩味的话题。

eSIM 卡还挺远,现在有没有让 iPhone 双卡双待的方法?

有,但都不完美。

目前应用最广泛的是一种叫做「双享号」的设备

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这个设备的原理很简单,在将 SIM 卡插入「双享号」后,「双享号」可以读取 SIM 卡的信息,然后通过蓝牙传输到手机 app 中,手机 app 通过 Wi-Fi 网络或 iPhone 主 SIM 卡的移动网络来和运营商网络进行数据通讯,从而实现通话和收发短信功能。此外,由于不直接使用双享号中 SIM 卡,在国外旅行时,只要有 Wi-Fi,依然可以直接使用「双享号」以国内的资费水准拨打电话或收发短信。

屏幕快照 2016-10-12 下午2.18.14_meitu_1.jpg来自淘宝网

目前在淘宝等平台上可以买到的让 iPhone 双卡双待(比如各式各样的「苹果皮」)的设备,基本都是基于以上这种原理。当然,由于这类设备的设计简单、占空间小,这些「类双享号」产品被做成了各种形状,有做成车钥匙的,有做成移动电源的,还有做成充电背盖的。

不过这种解决方案目前来看并不完美。除了需要随身多带个「小玩意」之外,由于通话和短信是通过 Wi-Fi 或者数据流量来实现的,一旦 iPhone 的主 SIM 卡信号不好并且没有 Wi-Fi,通话品质就会非常糟糕或者不可用。其次,由于通过蓝牙连接的方式进行副 SIM 卡的身份验证,使用中偶尔会出现因为蓝牙连接断开而导致不可用的情况。最后,由于没有打通电信的服务器,现有的这些「类双享号」设备都是不支持电信卡的。

除了「双享号」,近期一款叫做机甲的保护壳也吸引了不少关注。

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大家可以把机甲理解成一个没有屏幕的 Android 手机,通过在 iPhone 上打开一个 app,就可直接从 iOS 切换到机甲内置的 Android 系统。相比「双享号」这种「另辟蹊径」的办法,机甲这种直接在背后「贴」一个 Android 手机的做法效果要好得多。

不过问题是,机甲的价格已经能买到一个挺不错的国产千元机了,再加上体积、重量上的问题,机甲恐怕很难逃出「小众产品」的命运。

5632cd07N734d2979.jpg诺基亚 105

无论是「类双享号」方案和机甲这样的多功能保护壳,都只能算是「亡羊补牢」的办法,很多时候可能还不如直接买个 Android 手机或者诺基亚 105 这样的功能机来得方便。不过在具备双卡双待能力的 iPhone 到来之前,想让 iPhone 提前「拥有」这个功能,似乎也没有更好的办法了。