iPod 15 岁了:一台小小的音乐播放器究竟怎样改变了我们?

作者:谁是大英雄

15 年前的今天(美国时间 10 月 23 日),史蒂夫乔布斯站在库比蒂诺会场台前,面对观众发布了第一代 iPod。从那一天开始,这台小小的音乐播放器改变了人们听音乐的方式,而正是这台销售超过数百万台的小小的播放器,奠定了苹果公司之后的 iPhone 以及 iPad 产品的基础。

所以即便两年前苹果就停止生产 iPod classic,即便剩下的 iPod 产品现在已经成为了苹果官网「音乐」选项栏的一部分,iPod 依旧是苹果公司庞大科技帝国的重要部分。不管是标志性的「滚轮操作」还是在多彩金属外壳上面坚持不懈的尝试,iPod 在消费电子行业的前瞻性探索都会让它不至于被时间的洪流冲刷的干干净净。下面让我们快速回顾一下 iPod 究竟如何改变了我们。

初代 iPod 和 iTunes,音乐让世界变得有所不同

Original-Apple-iPod.jpg「装在你口袋里的一千首歌」这句经典的广告语来自于乔布斯,和他的 iPod。2001 年,乔布斯推出了这款产品,它的出现,让人们听歌的方式发生了非常深刻的变化,尽管在这之前,人们也能随时听歌,但是还没有哪个公司,能够做出存放 1000 首歌曲的设备。

「为什么推出(音乐播放器)?因为我们热爱音乐。音乐是我们每个人生活的一部分,这在全世界都是一样的。」当史蒂夫乔布斯拿着这台小小的音乐播放器对大家这样说时,整个音乐出版行业也随之改变了。

第一代 iPod 配备了 5GB 的硬盘,搭载了可充电锂聚合物电池,能播放音乐长达 10 小时,并且内置火线端口,10 分钟内便能从 Mac 上同步 1000 首歌曲,支持的格式也不限于 MP3,还包括了 AIFF 和 WAV,对于当时的人们来说,这些已经足够强大,但更重要的是它拥有一个独特的滚轮以及 LED 屏幕,几乎不需要任何学习,单手就能操作所有的音乐播放。尽管这样,这在当时依然风险重重,只支持 Mac 系统,比较厚的机身,高达 399 美元的售价都成为了人们选择它的障碍。购买它的大部分人都是为苹果充值「信仰」的人。

ipod_first_gen.0.png第一代 iPod 

但是后来事情变化了,通过在 2003 年推出的新的 iTunes 音乐商店,不但支持了 Windows 用户,而且让音乐人能够将歌曲在上面出版。人们从购买传统唱片转到了购买数字唱片上面,大家不用出门,在家里的电脑上就能购买自己喜欢的音乐。

df7d3fec0451243f87fdbf6c8bd91cd4.jpg人们可以很容易的在 iTunes 上购买自己喜欢的音乐

尽管我们今天很容易抱怨 iTunes 有多么笨拙,但在当时它对于数字音乐出版服务的整合对于其他生产消费数码产品的公司具有非常重要的启示。不只是音乐,iTunes 之后在电影、图书等方面做了同样的事情。我们的生活被重新定义了,不单单是消费者,连传统行业也纷纷转型,从听歌的转变开始,我们的生活变得也和以往不同了。

那些年,那些 iPod 们

让我们简单回顾一下 iPod 从初代发布到现在,它的一些大事件。

2003 年:iPod 第三代

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第三代 iPod

2003 年,iPod 更新到第三代,这是初代以来第一次重新设计的 iPod,在外观上,将原来的音乐播放按键单独放在了屏幕下方,在保留滚轮操作的基础上尝试做了一些小变化(当然之后的几代产品证明这个变化并不成功),值得注意的是在这一代 iPod 上苹果尝试了 30 针接口,它的出现拉开了「Made for iPhone」的序幕。当然,30 针接口最终被 lighting 接口所取代,可这种「苹果配件」不同于其他数码产品的观念保持了下来。

2004 年:iPod Mini

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多彩的 iPod Mini 吸引了很多人的目光

2004 年,苹果推出的 iPod Mini 可以说是另一次全新的尝试,在原来的银白色之外,它尝试了金、蓝、粉、绿这些新的配色,这既是对于曾经 iMac 产品上多彩电脑外壳的继承,也对于日后 iPod touch 甚至是 iPhone 上多彩化具有探路的作用。事实证明,多彩的 iPod 不仅更吸引人的眼球,也让很多人从广告中一眼就能认出 iPod。

2005 年:iPod Shuffle

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第一代 iPod Shuffle

iPod 面世后,其「随机播放」功能大受欢迎,甚至很多人会好奇的观察是否真的做到了「随机」播放音乐。2005 年,一台没有屏幕的 iPod 出现了,这是 iPod Shuffle。在设计过程中,乔布斯提出了这个疯狂的建议:把屏幕去掉。因为他认为用户根本不需要找歌曲,所有的歌曲都是他们自己挑选的,如果不想听只要按「下一首」就行了。节约下来的成本体现在了售价上,作为苹果生产的售价最亲民的设备,iPod Shuffle 直到今天仍然被很多人喜爱。

2005 年:iPod Nano

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第一代 iPod Nano 出现,更薄更小的 iPod

还是 2005 年,第一代 iPod Nano 出现,这可以看做是 iPod 的缩小版,不但做的更小,而且变得更薄了,只有 0.3 英寸厚度,Nano 的出现可以说完善了 iPod 的产品线,变成了 iPod、iPod Shuffle 和 iPod Nano,人们可以在各个价位选择到适合自己的音乐播放器。

2007 年:iPod touch

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第一代 iPod touch

2007 年,在第一代 iPhone 发布后不久,iPod touch 推出,它可以看做是不能打电话的 iPhone。每一代的 iPod touch 在设计和外观上都追求轻薄,它的出现让人们对于娱乐有了新的体验,因为它也像 iPhone 一样能够下载海量的应用。相对于 iPhone 高昂的售价,iPod touch 作为体验 iOS 的入口为人们更好的学会使用一些触控交互做出了贡献,如我们大家熟知的「点按」、「滑动」、「双指缩放」等日常使用的动作。这有点像 Windows 系统通过「扫雷」、「纸牌」等游戏来引导大家学会鼠标在电脑上的操作交互一样。尽管如今的 iPod touch 存在感日益降低,但它依然不失为苹果在 iPhone 上面尝试新东西的试金石,今年新的砂岩黑 iPhone7 就是一个例子。

2010 年:iPod Nano 第六代
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第六代 iPod Nano

2010 年,在第四代 iPhone 发布后,按例更新的 iPod Nano 给大家带来了不同的惊喜,与前面各代产品都不同的是,第六代 iPod Nano 拥有一块分辨率为 240×240 的触控屏幕,这个四四方方的「小夹子」,让很多人能够把它像手表一样戴在手里,一经推出就吸引到很多人的眼光。而这,恐怕也可以看做当年大家期待苹果生产苹果手表的由来了吧!

一个「小家伙」的光荣

「好的产品是有灵魂的」,iPod 系列不但给我们带来了音乐的感动,更多的是陪伴我们,带给我们各种美好的回忆,这里我们只回顾了一部分对于苹果公司具有非常深刻影响的产品。尽管在这 15 年中,iPod 早已经不再是苹果公司最受人关注的产品。但它的出现,让千千万万人改变了对数码产品和数字行业的看法。这种改变,从具体数字上也能看到:

  • 2001 年 10 月:苹果公司推出 iPod
  • 2002 年:60 万台 iPod 售出
  • 2003 年 4 月:苹果推出 iTunes 音乐商店,首周卖出一百万首歌曲
  • 2003 年 6 月:100 万台 iPod 售出
  • 2004 年 1 月:苹果公司推出 iPod Mini
  • 2005 年 1 月:苹果公司推出 iPod Shuffle
  • 2005 年:四千二百万台 iPod 售出,iPod Nano 取代 iPod Mini
  • 2006 年 2 月:iTunes 共计售出十亿首歌曲
  • 2010 年: 2.75 亿台 iPod 售出
  • 2015 年:4 亿台 iPod 售出

2001 年推出 iPod 时乔布斯说,「在市场上面既有一些小公司,比如 SonicBlue,也有一些大公司比如 Sony,但是他们都没有找到痛点。但是我们相信苹果将会无与伦比,因为人们在这里找到了真正出色的数码消费产品。」到如今,我们知道他说的都实现了。

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尽管如今的 iPhone 已经强大到可以处理一些桌面级的工作,但是回想一下,当年乔布斯拿着小小的 iPod,告诉我们它的独特魅力时,我们真的很难想象,15 年后的苹果公司,会带来这么多令人惊叹的产品,这样想来,这个「小家伙」迸发的能量还真是不能小看啊!