《了不起的地下工作者》——蚯蚓的故事

题图写这篇的缘起是因为后台有一位朋友的留言提到了蚯蚓,觉得关于蚯蚓的科普比较少,想了解关于蚯蚓的更多信息。
当我们在郊野遥望天空,脚踏大地之时,可曾想过在脚掌下不到一平方英寸的土壤中,有着比全市人口还要多很多很多很多倍的生命?
这些生命默默无闻地在土壤中进行各种活动,也影响着整个生态系统,其中,蚯蚓应该算是一个杰出的代表,它们属于环节动物门寡毛纲,在土壤中生物量很大,在维持土壤生态系统功能中有着不可替代的作用。
更多的土壤动物我会再写文详细介绍,这里还是说说蚯蚓吧。虽然常见,可是我们真的了解蚯蚓吗?
1_看图王.web
都说这是一个看脸的世界,人对动物的关注又何尝不是呢?长相娇憨可爱的大熊猫、金丝猴、猫猫狗狗人人都喜欢,可是蚯蚓呢?人们对蚯蚓的认识大约只是:1、长条形很柔软。2、略恶心。3、会挖土。4、可以拿来钓鱼。
你知道每条蚯蚓身上的斑块都是独一无二的吗?
你知道蚯蚓是如何交配繁殖下一代的吗?
你知道地球上有长达一米的巨蚯蚓吗?
你知道蚯蚓的再生能力有多强大吗?
你知道蚯蚓也会阻碍人类活动吗?
你可以叫出一只蚯蚓的名字吗?
……
以上所有问题的答案,都可以在这本《了不起的地下工作者——蚯蚓的故事》里找到。如作者艾米•斯图尔特所说,她并非一个科学家,仅仅是一个喜欢园艺的蚯蚓爱好者。艾米的文章如蚯蚓挖土一样层层深入,从自己的蚯蚓箱开始观察研究,慢慢摸索蚯蚓的真相。在观察蚯蚓的过程中,艾米还结识了很多研究蚯蚓的科学家们,他们像蚯蚓一样不被人关注,却乐在其中。他们欣赏蚯蚓的形态、生态作用和种种,他们能看到蚯蚓的伟大与美丽而别人不能。
对艾米影响最大的无疑是达尔文。看了这本书才知道,在那个博物学大有可为的时代,达尔文却把晚年都献给了挚爱的蚯蚓,在封笔之作《腐殖土的形成与蚯蚓的作用》里,详细描述了他通过实验观察到的蚯蚓的生态作用。达尔文对蚯蚓的赞美不遗余力,来看看达尔文为蚯蚓提供的头衔:
“使地质巨变、抚平坡地的搬运工。”
“人类值得信赖的朋友。”
“保持土地肥力的守护神。”
……
达尔文还说:“我们很难找到其他的生灵像它们一样,虽看似卑微,却在世界历史的进程中起到了如此重要的作用。”
达尔文的晚年,非常享受和心爱的研究对象——蚯蚓的独处时光。他设计了种种有趣的实验来了解蚯蚓的习性,连他的妻子都以看他的实验为乐。
艾米在她的蚯蚓箱里也找到了类似达尔文的乐趣,越是对蚯蚓多了解,就让她越发对蚯蚓肃然起敬。她用平实的语言分享了她所知道的那个真实的、了不起的蚯蚓,希望大众能对蚯蚓刮目相看。书分了十三个章节,每看一个章节就收获了一些新的知识。我喜欢这类“干货”多的书,不浮夸,不无病呻吟,陈述事实又娓娓动人。
所以,你会像艾米和达尔文那样爱上看不见听不见的蚯蚓吗?不妨开卷一读吧。
2_看图王.web
《了不起的地下工作者》这本书出版于2015年,由商务印书馆引进,作者是美国著名的自然文学作家艾米·斯图尔特,译者是我的小虫友王紫辰,毕业于澳洲新南威尔士大学分子生物学专业。当年他以ZCW的ID混迹在中昆,中学时就记录了很多很好的动植物照片,知识面也很广。说小虫友现在也不小了,10年前上中国昆虫爱好者论坛觉得90后都是小屁孩,现在他们纷纷长大,用实力无情地把我们这些前浪拍在沙滩上。现在各个出版社都在争相引进国外的优质科普,这是好事,可惜有些书由于译者缺乏专业背景,或者缺少二次学术校对,某些不靠谱的翻译给好书打了折扣。好在紫辰童鞋的翻译这个题材算是非常对口,看后面的词汇表就能看出他的专业和严谨。
同批引进的还有艾米·斯图尔特写的另外一本自然科普书——《鲜花帝国》,讲鲜花育种、栽培与售卖的,也颇受好评,只是我还没看过,不好评论,有感兴趣的朋友可以关注一下。
土壤动物是一个比较冷僻的领域,关于其他土壤动物的种类以及研究方法,后续我再慢慢介绍。
(文/三蝶纪,原文链接:http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5NTcxOTM2MA==&mid=503901011&idx=2&sn=a614f9635bbbb730d114ba7771b6ea98&scene=0#wechat_redirect