安氏中兽Vs 细齿巨熊:谁才是陆上最大食肉兽

题图

1

图注:与女孩儿相比,安氏中兽非常巨大,作者:土屋健,图片来自网络

        上一期的白垩刺甲鲨很高的阅读量让我意想不到,这一期我们的话题从海洋回到陆地。一副安氏中兽的图片引起了关于最大陆生食肉哺乳动物的讨论,这一期就来探索一下到底谁才是陆地上最强的食肉哺乳类。

 ​

安氏中兽:长脸的大家伙

2

​图注:中亚考察的照片,右侧坐者便是安德鲁斯,图片来自美国自然历史博物馆网站

        1923年,由罗伊·查普曼·安德鲁斯(Roy Chapman Andrews)领导的中亚考察已经经过第二个年头,这次考察是由美国自然历史博物馆发起的,目的是找到早期人类进化的证据,但是却歪打正着的开启了一扇通过白垩纪恐龙世界的大门,考察队发现了包括伶盗龙、原角龙、窃蛋龙在内的大量著名恐龙。

        除了恐龙,考察队在中国内蒙古的始新世地层中还发现了一块巨大的头骨化石,这块化石后来被送到位于纽约的美国自然历史博物馆研究。1924年,古生物学家奥斯本将这块化石命名为安氏中兽(Andrewsarchus),属名来自“Andrews”和希腊语中的“ἀρχός”(意为“领导者、指挥者”),意思是“安德鲁斯的指挥者”,献给领导发现的安德鲁斯。安氏中兽的模式种名为蒙古安氏中兽(Andrewsarchus mongoliensis),种名“mongoliensis”代表发现地是中国的内蒙古地区。

3

图注:安氏中兽的巨大脑袋,其牙齿粗长而且锋利,图片来自网络

安氏中兽的化石仅仅包括一个完整的头骨化石,编号为AMNH 20135,化石长度达到83厘米。根据与其亲缘关系较近的中爪兽类的身体比例,古生物学家推测安氏中兽的体长可达4米,体重约1.5吨,它因此成为当时已知最大型的陆生食肉哺乳动物。

4

图注:安氏中兽的复原模型,外形就像特别壮的大灰狼,图片来自网络

安氏中兽的外形就像是一只放大的狼,其脑袋又大又长,嘴中长有锋利的牙齿,身体强壮,尾巴较长。相对于身体,安氏中兽的四肢较短,脚上长有蹄子而不是爪子。在分类上,安氏中兽属于偶蹄目而不是食肉目,也就是说它与今天的河马、长颈鹿等是亲戚。安氏中兽生存于距今4800万年前至4100万年前的始新世中期。

5

​ 图注:安氏中兽与人类的体型对比,图片来自网络

        一直以为,安氏中兽都被作为是最大的陆生食肉哺乳动物,它们具有强大的咬合力,能够咬碎骨头,因此被认为具有食腐的习性。尽管安氏中兽已经创造了极限,但是来自南美洲的一种巨熊却挑战其最大的地位。

 ​

细齿巨熊:短脸的大家伙

6

图注:今天生活在南美洲的眼镜熊,其远古的亲戚曾经是恐怖的掠食者,图片来自网络

​        今天的南美洲生存着许多奇特的动物,其中包括一种名为眼镜熊的熊科动物。作为南美洲唯一的熊,眼镜熊由于眼镜周围长着一圈白色的毛而得名。眼镜熊在熊科中并不算是大家伙,其体长最大2米,体重不超过180千克。在遥远的史前时代,南美洲却生活一种超级巨熊,它就是细齿巨熊。

        1879年,古生物学家赫尔曼·伯麦斯特(Hermann Burmeister)根据在阿根廷发现的化石命名了细齿巨熊属(Arctotherium),这是一种曾经生存在南美洲的巨兽。细齿巨熊与眼镜熊同属于眼镜熊科,其祖先是来自于北美洲的短面熊。

7

图注:细齿巨熊与人类的体型对比,其非常巨大,就像一辆小货车,图片来自网络

8

图注:最大的细齿巨熊站起来的时候几乎与小体型的暴龙一样高,图片来自网络

​        细齿巨熊属之下共有5个种,其中南美细齿巨熊(A. angustidens)的体型最大,其平均重量可达1.58吨。曾经发现的最大的雄性南美细齿巨熊个体体长超过4.5米,肩高2米,体重可达2.2吨,当它站立起来的时候,脑袋距离地面的高度约4.2米。4.2米是个什么概念,这相当于两层底层高住宅楼的高度,几乎能够与暴龙对视了。

9

图注:细齿巨熊的骨骼,注意其四肢较长,图片来自网络

10

图注:细齿巨熊的复原,图片来自网络

​ ​        说起熊,大家就会想到棕熊和北极熊,细齿巨熊与棕熊外形大体相似,但是又有明显的区别。细齿巨熊与祖先短面熊相似,其面部较短,双目重叠较大,视力良好。与今天相对笨重的熊不同,细齿巨熊的四肢很长,肚子也没有那么肥胖,具有较好的耐力和奔跑能力。仅仅从身体结构上看,细齿巨熊不但保留了熊类体型和力量上的优势,而且还向速度和敏捷上发展。

11

图注:身高马大的细齿巨熊,图片来自网络

12

图注:依靠体型上的优势,细齿巨熊会抢夺剑齿虎的猎物,图片来自网络

​        细齿巨熊是强大的掠食者,它们与刃齿虎,大地懒,雕齿兽,居维叶象,剑乳齿象等古兽生活在一起。细齿巨熊会以象、马、貘、雕齿兽等动物为食,有的时候也会凭借体型上的优势抢夺刃齿虎等食肉动物的猎物。除了吃肉,细齿巨熊还会吃果实、植物等食物,它们具有杂食的食性。细齿巨熊生活在距今200万年前至11000年前的早更新世至早全新世时期。

 ​

安氏中兽Vs 细齿巨熊

13

图注:博物馆中的安氏中兽模型,其体型相当大,图片来自网络

 ​      比较谁最大,首先要看体型,这点细齿巨熊占有优势,仅仅是平均体型上其就已经胜出,如果比较最大体型,那优势就更加明显了。细齿巨熊的长处在于体重,毕竟这是熊类天生的长处。

14

图注:细齿巨熊骨架与人类对比,真是个大块头,图片来自网络

15

图注:还记得《荒野猎人》中将小李子咬成重伤的棕熊吗?细齿巨熊比它的战斗力强得多

 ​       比较了体型,再看看双方的战斗力。长有大脑袋的安氏中兽以嘴巴为武器,它的四肢由于长着蹄子,完全派不上用场。细齿巨熊就完全不一样了,其不仅长着咬合力强大的嘴巴,而且还有强有力的长着大爪子的前肢,谁不服就给谁一掌!这方面看,细齿巨熊的优势同样明显。

        此外,细齿巨熊在智力上可以安氏中兽高得多,头脑也是战斗力!

16

图注:短脸的细齿巨熊,是已知地球上出现过的最大最强的陆地食肉哺乳动物

    比较了两种著名的大型食肉兽之后,细齿巨熊摘得了史上最大陆生食肉哺乳类的桂冠,无论是史前还是今天,大型熊类都是陆地上的霸王

参考资料:

1.Soibelzon, L. H.; Tonni, E. P.; Bond, M. (October 2005). "The fossil record of South American short-faced bears (Ursidae, Tremarctinae)". Journal of South American Earth Sciences. 20 (1–2): 105–113. doi:10.1016/j.jsames.2005.07.005.

2.Kieren J. Mitchell, Sarah C. Bray, Pere Bover, Leopoldo Soibelzon, Blaine W. Schubert, Francisco Prevosti, Alfredo Prieto, Fabiana Martin, Jeremy J. Austin and Alan Cooper (2016). "Ancient mitochondrial DNA reveals convergent evolution of giant short-faced bears (Tremarctinae) in North and South America". Biology Letters. 12 (4): 20160062. doi:10.1098/rsbl.2016.0062.

3.Osborn, H. F. (1924). "Andrewsarchus, giant mesonychid of Mongolia" (PDF). American Museum Novitates (146).

4.Wang YQ, Meng J, Beard CK, et al. (2010). "Early Paleogene stratigraphic sequences, mammalian evolution and its response to environmental changes in Erlian Basin, Inner Mongolia, China". Science China Earth Sciences. 53 (12): 1918–1926. doi:10.1007/s11430-010-4095-8.

17

 ​下期预告:既然介绍了细齿巨熊,下一期索性就介绍它在北美洲的亲戚短面熊好啦,它曾经是先进熊类前进的方向。

(原文链接:http://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309404006231692959230