著名的人类祖先“露西”死于从树上跌落?

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于1974年发现于埃塞俄比亚的阿法南方古猿化石“露西“是最知名的古人类化石之一。生活在距今约320万年前的露西其脑容量类似猿,但已经具有类似人类的直立行走方式,因此对揭示人类的起源和进化具有重要的意义。近日,一项新的研究认为,露西或许死于从树上跌落。

这项研究可以追溯到10年前,当时收藏于埃塞俄比亚的露西化石原件来到美国进行巡回展出,来自美国德克萨斯大学奥斯汀分校的一个研究小组利用这个机会X射线计算机断层成像,即通常所说的CT,对露西的骨骼进行了仔细的扫描并对得到的3D图像进行分析。分析表明,露西很可能从十几米的高处跌落到地面,不久后即死亡。那么露西究竟是从什么样的高处跌落呢?研究人员认为,最合理的解释是她在树上觅食或者休息时不幸跌落。

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研究人员推测的露西从树上跌落而死的全过程。箭头表示不同的损伤,箭头上的字母表示损伤发生的顺序(图片引自原论文)

这项研究为我们了解阿法南方古猿的生活习性和人类的进化都有着重要的意义。不过也有一些研究人员对这项研究的结论提出质疑,因此我们或许还需要更多的后续研究。

(文/魏昕宇)

报道:http://www.sciencemag.org/news/2016/08/did-famed-human-ancestor-lucy-fall-her-death

论文:http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature19332.html