想当美国总统?还得有个神队友

想当美国总统?还得有个神队友

在美国大选中,竞选伙伴是作为副总统候选人出现的。总统的竞选团队往往会很谨慎地评估并选择竞选伙伴,因为他(她)对于竞选活动的成败有至关重要的作用。

名义上,各党副总统候选人和总统候选人都应该在党代表大会上决定,但由于初选制度的普及和大会职能的转变(参看美国大选关键词:党代表大会),实际上对副总统候选人的提名往往由总统候选人决定,而且一般会在党代表大会之前的一个月左右宣布。

1804年之前,并没有明确地将总统副总统候选人做明确区分,在选举人团的投票中,得票第一的就是总统,而第二被选为副总统。然而,1800年的大选中,总统和副总统候选人得票却尴尬地相同,以至引发了之后一系列争夺总统大位的斗争。从1804年开始,美国宪法第十二修正案通过,规定选举人团要分开向总统和副总统候选人投票,从而结束了混乱的局面。南北战争期间,共和党人林肯与民主党人约翰逊结伴共同竞选总统和副总统从而赢得选举,这之后在大选中,各州将总统和副总统候选人放在了一张选票上,奠定了结伴竞选的传统。

在选择竞选伙伴时,竞选团队通常会尽可能挑选和总统候选人异质的人选,以求选票平衡(ticket balance)。一般需要地域平衡和政治主张平衡两个方面。在19世纪中叶以前,地域上的南北平衡是总统竞选中的关键,然而南北战争后,随着美国中西部的开发,南北平衡不再扮演一个至关重要的角色。而政治主张上的平衡意味着总统候选人需要选择一个主张相对和他不同的伙伴。一个偏向自由或保守的总统会选立场相对中立的候选人,以为他带来更广泛的政治支持。

也存在其他的平衡方式,比如年龄上的平衡。最显著的例子就是2008年72岁的共和党候选人麦凯恩选择了44岁的莎拉佩林,因为他认为佩林代表了更年轻、活跃的政治力量。当然,也有例外。比如阿尔戈尔,他和民主党总统候选人克林顿的政治主张相似,年龄也差不多(仅差两岁)。对于克林顿来说,他加强了团队的主张,而不是平衡,然而这个组合最后还是取得了胜利。

虽然约翰亚当斯曾经说副总统是“人类发明的最无足轻重的职位”,但是不可否认的是,优秀的副总统候选人却能够有力地帮助总统赢得大选。作为初出茅庐的民主党候选人,肯尼迪选择了经验丰富的德克萨斯州参议员林登约翰逊作为他的竞选伙伴。约翰逊帮助肯尼迪在属于共和党势力范围的南方获得胜利,并且他还作为一个民权运动和科学研究的支持者为肯尼迪赢得了不少选票。而小布什选择迪克切尼也是为了弥补自身的缺陷——缺乏国家安全和外交方面的经验,而切尼不仅能提供这些经验,还以一个非常务实的形象(他因为不苟言笑的举止被称为“达斯维达”)让选民相信他们不仅仅是为了竞选,更是为了治理国家。

也有一些很糟糕的竞选伙伴会拖累总统候选人,甚至毁掉整个选举活动。比如前文提到的莎拉佩林。她在媒体面前糟糕的表现被认为是麦凯恩失败的重要原因之一。佩林缺乏在辩论和访谈中有效回答问题的能力,甚至面对一些开放性问题比如“你平时读什么报纸”时,都不知道如何答复。还有一些竞选伙伴,即使能帮助总统候选人赢得大选,也会在执政期间成为害群之马。虽然艾格纽在大选期间帮助尼克松获得了南部的支持,但是在后来执政的过程中,艾格纽因为其过激的言论使得整体舆论环境与总统相对立。然而,尼克松并没有选择炒掉艾格纽,只是无奈地开玩笑:如果艾格纽一直当副总统,任何一个脑子正常的刺客都不会来刺杀自己。

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