​巨型短面熊:原来它才是北境之王

题图

 

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《冰与火之歌》是我最喜欢的美剧,在已经结束的第六季中雪诺起死回生,而且通过私生子之战被拥立为北境之王(The King in The North)。一直伴随在雪诺身边的冰原狼大家一定不会陌生,其原型是北美洲的恐狼,恐狼生存的史前北美洲由于冰川作用很多地方都覆盖着冰川,犹如小说中的北境,当时这里的王不是人类而是一种巨熊,它就是巨型短面熊。

大师与巨熊 

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 ​       19世纪中期,美国开始了向西发展的西进运动,在新的土地中人们发现了大量的化石,其中就包括巨大熊类的化石。1854年,美国古生物学泰斗约瑟夫·雷迪根据这些化石建立了短面熊属(Arctodus),意思是“熊的牙齿”,模式种名为倭短面熊(Arctodus pristinus)。由于短面熊具有比今天熊类更短的面部,因此有了个更为形象的名字“short-faced bear”,这也是其中文名“短面熊”的由来。        3

短面熊被命名25年之后的1879年,著名古生物学家爱德华·德林克·柯普根据新的化石命名了短面熊属下的第二个种:巨型短面熊(Arctodus simus),顾名思义,其体型更大更强壮。正是两位大师的研究,人们才知道在史前的北美洲曾经生存着一种巨熊。

熊中巨人

 

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     5             巨型短面熊是北美洲曾经生存过的体型最大的肉食性哺乳动物,其体长3至3.5米,高1.5至1.8米,站起来时高度达到3.5至3.7米,体重900公斤。曾经发现的最大的巨型短面熊站立高度达到4米,体重更是超过1吨。巨型短面熊比今天的棕熊和北极熊都要大。

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​        巨型短面熊与今天常见的熊类动物不同,它看上去不仅被放大了,而且四肢还被拉长了。巨型短面熊的面颊宽阔,面部的长宽比为1:8,其他熊类则小于1:7。从头骨上看,巨型短面熊的眼眶孔直径等于棕熊的两倍,说明其具有极佳的视力,这在熊类中是较为少见的。与大眼眶孔相比,巨型短面熊位于头骨前面的鼻孔同样很大,其拥有熊类的好嗅觉。

        巨型短面熊的嘴巴尽管较短,但是从头骨上可以看到其上下颌处连接着发达的肌肉,具有强大的咬合力。在巨型短面熊的嘴巴中,最显眼的还是粗壮弯曲的上下两对犬齿,其具有强大的杀伤力。

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​        巨型短面熊的身体强壮,四肢出奇的长。今天的熊类在行走的时候都是“内八字”,这让它们走路的时候看上去有些蹒跚,巨型短面熊则全面不同,其完全是走直线的。正是由于笔直的步伐,巨型短面熊走起路来不但看上去非常稳健,而且大步流星。当奔跑时,长长的四肢赋予了巨型短面熊更快的速度和更好的耐力。

        从身体结构上看,巨型短面熊具有与众不同的身体结构,它就像是熊类中的狮子,在速度上得到了极大的提升。

众王之王

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      巨型短面熊生存于距今80万至1万年前的北美洲,当时的北美洲可与今天截然不同,这里生存着大量的大型食肉动物,其中最著名的就要算是美洲拟狮、刃齿虎、古棕熊、恐狼啦。尽管与许多大型食肉动物生存在一起,但是巨型短面熊依然能够独步天下,它在激烈的竞争中屹立不倒。

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        身高腿长的巨型短面熊主要生活在开阔的平原上,它们以大型动物为食,比如野牛、驼鹿、驯鹿等。正是因为能够独自捕杀强壮的野牛,巨型短面熊也被称为“噬牛熊”。如果有机会,巨型短面熊还会攻击猛犸象的幼崽。有的时候,巨型短面熊也会干点打家劫舍的勾当,它们会靠着巨大的体型优势抢夺其他食肉动物的猎物,这种不劳而获的行为或许并不少见。

        行走在北美洲广阔的平原上,巨型短面熊经常会站立起来寻找食物,其高大的身材是其他掠食者无法比拟的。

从北向南

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      巨型短面熊属于眼镜熊科,其家族内唯一生存至今天的成员就是生活在南美洲的眼镜熊了。巨型短面熊的祖先是生活在距今1000万至700万年前一种原始小型的古老眼镜熊科动物。距今80万年前的晚更新世,巨型短面熊出现在北美洲,其生存范围从北方的阿拉斯加直到北美洲南部的加利福尼亚州。同属于短面熊家族的倭短面熊生存范围更加靠南,达到了佛罗里达州和墨西哥北部。

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​        更新世时期,整个地球的温度下降,冰川向南侵袭,使得北半球大部分地区变成一片冰原,犹如《冰与火之歌》中的北境。拥有速度、力量、体型优势的巨型短面熊统治着北境。当距今300万年前,南北美洲通过巴拿马路桥链接起来之后,短面熊的一支进入南美洲,在缺乏竞争者的新环境中,短面熊越长越大,最终进化出了最大的熊科动物,也是史上最大的陆生食肉哺乳动物——南美细齿巨熊。南美细齿巨熊比巨型短面熊更大,其最大个体肩高2米,站立时高4.2米,体重超过2吨。

 

巨熊之死

      曾经所向披靡的巨型短面熊在距今11600万年全部灭绝了,同属的倭短面熊灭绝的时间更早。研究认为倭短面熊的灭绝来自于黑熊和古棕熊的竞争,它们都生活在森林之中,但是后两者更大更强壮、食性也更广泛。当古棕熊想要进入平原时,它们却受到了巨型短面熊的压迫,所以它们并没有导致巨型短面熊的灭绝。

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       距今1.5万年前(一说为4万年前),一个全新的物种通过白令陆桥从亚洲来到了北美洲,它们就是人类。进入北美洲的人类很快就与巨型短面熊相遇,在早期的遭遇中,人类一定吃了不少苦头。随着武器的发展,当进入距今1万多年前的克洛维斯文化时,人类已经可以熟练的使用长矛、标枪等武器,这些武器造成了北美洲大型动物数量的急剧下降,巨型短面熊也深受其害。

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​  ​        人类带来的不仅仅有先进的武器,而且还有致命的病毒,在这种打击之下,包括巨型短面熊在内的大型动物最终纷纷灭绝。当巨型短面熊消失后,棕熊趁机占据了其留下的生态位,坐上了北美最大食肉动物的宝座。

 

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参考资料:

1.Figueirido; et al. (2010). "Demythologizing Arctodus simus, the 'short-faced'". Journal of Vertebrate Paleontology. 30 (1): 262–275. doi:10.1080/02724630903416027.

2.C. S. Churcher, A. V. Morgan, and L. D. Carter. 1993. Arctodus simus from the Alaskan Arctic Slope. Canadian Journal of Earth Sciences 30(5):1007-1013, collected by A. V. Morgan

3.M. L. Cassiliano. 1999. Biostratigraphy of Blancan and Irvingtonian mammals in the Fish Creek-Vallecito Creek section, southern California, and a review of the Blancan-Irvingtonian boundary. Journal of Vertebrate Paleontology 19(1):169-186

4. COPE, E. D. 1879. The cave bear of California. American Naturalist, 13:791.